Angel Rodriguez mudou do digital para o impresso e agora usa ambas as habilidades no L.A. Times

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A capa do domingo

A capa da seção de esportes do Los Angeles Times de domingo, cortesia do Los Angeles Times

Há cerca de um mês, o departamento de esportes do Los Angeles Times estava totalmente equipado, pronto para um dia que incluía uma corrida de cavalos, um jogo de basquete e uma luta de boxe.

“Parecia uma terça-feira”, disse Angel Rodriguez , editor de esportes. Por volta das 15h, a cobertura do Times sobre o Kentucky Derby começou. Às 17h, o Los Angeles Clippers começou a jogar contra o San Antonio Spurs no sétimo jogo dos Playoffs da NBA. Pelas 21h, Floyd Mayweather e Manny Pacquio começaram sua luta.



À meia-noite de domingo, as páginas de esportes do L.A. Times tinham 7 milhões de visualizações de página e 2 milhões de visitantes únicos - um recorde diário de tráfego para o departamento de esportes.

Rodriguez não leva crédito pelo tráfego recorde. Ele só estava no Times há cerca de um mês e veio de um fundo digital com algumas paradas centradas na impressão ao longo do caminho.

‘Aprendi isso na hora’

Como muitos jornalistas hoje em dia, Rodriguez teve uma carreira tortuosa. Ele trabalhou na ESPN e MLB.com, depois passou oito anos no The Arizona Republic, cinco deles trabalhando como gerente da página inicial. Em 2012, um ex-colega de trabalho da República o contratou como editor de esportes do The Cincinnati Enquirer. Lá, de repente, ele estava encarregado de uma divisão de impressão.

“Eu nunca tinha reservado uma seção antes”, disse Rodriguez. Ele tinha que descobrir os prazos de impressão, quando as seções especiais tinham que ser executadas e o processo de publicidade.

“Aprendi isso na hora”, disse ele.

Rodriguez foi contratado para esse trabalho pelo então editor-chefe Laura Trujillo .

“Ela realmente se arriscou”, disse Rodriguez, “dizendo 'você pode aprender as coisas impressas, você tem o que precisamos no lado digital'”.

desculpas da nbc por conhecer a imprensa

“Eu queria alguém inteligente, alguém que conhecesse esportes e alguém que fosse uma boa pessoa”, disse Trujillo. 'Angel provavelmente não era a escolha óbvia, mas ele era a escolha óbvia.'

Rodriguez entendia o digital de uma maneira mais sofisticada do que os jornalistas vindos estritamente da mídia impressa e sabia como ajudá-los a entender isso.

“Sempre tentei contratar por potencial”, disse Trujillo, que deixou o jornal no ano passado. “Se você contratar para potencial, você vai conseguir que alguém reformule um papel e o faça de uma forma que você nunca imaginou. Então, para mim, você vai ter brilho. '

Rodriguez ficou em Cincinnati por dois anos. Sua próxima mudança foi para o The Washington Post, onde ficou por apenas nove meses e ajudou a lançar o aplicativo Kindle Fire. Então, a vaga de editor de esportes abriu no L.A. Times, disse ele, 'e é um daqueles tipos de empregos dos sonhos que você tem que ir atrás'.

Angel Rodriguez, editor de esportes do Los Angeles Times. (Foto enviada)

Angel Rodriguez, editor de esportes do Los Angeles Times. (Foto enviada)

Sobre aquele tráfego recorde

Uma das principais razões pelas quais Rodriguez pensa que o Times quebrou recordes de tráfego naquele sábado é bem antiquado - a cobertura de boxe do jornal.

“Temos um escritor de boxe que é ótimo, Lance Pugmire , que preparou as bases para o nosso sucesso ”, disse Rodriguez.

Embora algumas organizações de mídia possam cobrir apenas grandes eventos no mundo do boxe, o Times fez da reportagem sobre o boxe uma prioridade - sinalizando aos leitores que o jornal leva a sério sua cobertura, disse Rodriguez.

O Times também percebeu que seria uma grande noite, então, na semana que antecedeu a partida, gerou burburinho com postagens em blogs e promoções nas redes sociais. Também enviou dois repórteres, um colunista e dois fotógrafos a Las Vegas para cobrir a luta.

Por volta do meio-dia daquele dia, a equipe começou a blogar ao vivo de Las Vegas, cobrindo o que estava acontecendo antes da luta. Eles ofereceram atualizações rodada a rodada, sabendo que nem todo mundo pagaria US $ 99 para assistir ao jogo. Eles também planejaram cuidadosamente, criando algumas versões da frente da seção de esportes para que os designers pudessem se mover mais rápido, e desenvolveram ideias inteligentes de acompanhamento para depois da luta.

Depois que a luta terminou, a equipe reembalou parte do conteúdo online do dia para impressão, incluindo o atualizações rodada a rodada .

“No esporte, as pessoas dizem que toda noite é como uma noite de eleição”, disse Rodriguez. “Tanta coisa acontece à noite, esta foi realmente como uma grande noite de eleição.”

E sim, havia pizzas.

Descobrindo L.A.

Em Cincinnati, um dos trabalhos não oficiais de Rodriguez foi ajudar jornalistas tradicionais a aprender sobre digital. As pessoas falam sobre dinossauros impressos, disse ele, mas lá ele encontrou jornalistas tradicionais que queriam aprender novas habilidades.

“Acho que as pessoas querem fazer um bom trabalho”, disse Rodriguez, “e tudo de que precisam é de pessoas que possam traçar um bom plano para elas”.

No The Washington Post, Rodriguez se lembra de algo que o editor executivo Kevin Merida disse sobre o aplicativo Kindle Fire.

“Ele disse:‘ o aplicativo nos permite colocar nosso melhor jornalismo em um tapete vermelho todos os dias ’. Isso é o que todos deveriam fazer todos os dias”, disse ele. “Isso é o que eu gostaria de poder fazer aqui, descobrir como fazer isso da melhor forma.”

Ele está apenas começando em Los Angeles, e leva tempo para descobrir um mercado. O que funcionou em uma cidade, como um podcast de evento ao vivo que ele ajudou a criar em Cincinnati, pode não funcionar em outra. Ele tenta levar as coisas devagar no início.

O que se traduz em qualquer mercado, porém, é uma boa narrativa.

“Se tivermos um foco no início, é realmente tentar focar nisso”, disse ele, “então descobrir como dizer a eles melhor em cada plataforma”.