A Alden Global Capital teria cortado 1.000 empregos se tivesse conseguido comprar a McClatchy, diz a empresa

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O licitante vencedor, Chatham Asset Management, se comprometeu a manter todos os 30 jornais abertos, manter os salários-base e honrar os contratos coletivos de trabalho.

Cortesia McClatchy

Jornalistas e outros funcionários dos 30 jornais de McClatchy parecem ter se esquivado de uma bala enquanto a empresa está sendo vendida para o fundo de hedge Chatham Asset Management.

O outro licitante da empresa no leilão de falência foi o notório cortador de custos Alden Global Capital. Alden teria cortado cerca de 1.000 dos 2.800 empregos, disse a empresa em um arquivamento sexta-feira que revelou mais detalhes do negócio Chatham.



Cerca de um terço dos funcionários de McClatchy são jornalistas, disse a empresa.

Chatham se comprometeu a manter abertos todos os 30 jornais, incluindo o Miami Herald e o The Sacramento Bee. Oferecerá à força de trabalho existente emprego contínuo com seus salários-base atuais, ao mesmo tempo que honrará os contratos de negociação coletiva.

Alden não estava garantindo nada disso, de acordo com o processo de McClatchy.

McClatchy havia anunciado em 16 de julho que a oferta de Chatham seria aceita. O negócio não se tornará final até que seja aprovado pelo juiz de falências Michael Wiles em uma audiência agora marcada para 4 de agosto. A venda poderia ser concluído no início de setembro .

levando vidas de desespero silencioso

Havia vários outros detalhes no processo e um comunicado de imprensa da empresa Sexta-feira à noite.

O lance de Chatham foi de US $ 312 milhões, um pouco mais alto do que os US $ 300 milhões nas estimativas iniciais. A maior parte disso será coberta pela conversão da dívida que McClatchy devia a Chatham, seu principal credor. A Chatham também assumirá algumas outras responsabilidades, perfazendo um valor total de transação de aproximadamente US $ 350 milhões.

A oferta de Alden foi avaliada em aproximadamente US $ 100 milhões a menos, de acordo com o processo da McClatchy.

O CEO Craig Forman deixará seu emprego assim que Chatham assumir o controle. Forman, que assumiu o cargo em janeiro de 2017, indicou que planeja retornar ao Vale do Silício, onde foi executivo de tecnologia e investidor.

Ainda não foram resolvidas as reivindicações dos credores não garantidos, incluindo um grupo de executivos aposentados que recebiam pagamentos de bônus além dos do plano de pensão regular garantido da empresa.

A empresa disse que espera que esse plano, cobrindo 24.000 funcionários atuais e aposentados, seja transferido para sua seguradora federal, a Pension Benefit Guaranty Corporation. Essa transação também ainda não foi concluída.

McClatchy entrou com pedido de recuperação judicial, Capítulo 11, em 20 de fevereiro.

Durante anos, ela lutou para pagar os juros e o principal da grande dívida que assumiu para comprar a Knight Ridder em 2006.

Mesmo assim, a família McClatchy, que detinha o controle dos votos da empresa pública, resistiu à opção de falência. Isso se tornou necessário, porém, com uma grande contribuição para o plano de previdência que vence este ano e a empresa não conseguiu o diferimento.

Os membros da família e outros acionistas perderão o valor de suas ações à medida que a empresa se torna privada de Chatham.

Como a falência estava sendo planejada, parecia que a McClatchy poderia ser lucrativa em uma base operacional, uma vez que se livrasse de suas dívidas. Mas isso foi antes da pandemia e da contínua e profunda recessão publicitária que está desafiando as finanças de todo o setor.

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Rick Edmonds é analista de negócios de mídia da Poynter. Ele pode ser contatado em redmonds@poynter.org.