Projeto de lei do Alasca que restringe o acesso a documentos judiciais entre os esforços para limitar registros abertos

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Jornalistas e membros do público não teriam mais acesso aos documentos judiciais nos casos em que o réu evitasse a condenação sob uma medida aprovada por 18-1 pelo Senado do Alasca.

O projeto de lei está entre as últimas tentativas dos legisladores estaduais de restringir o acesso aos autos de processos judiciais, principalmente documentos eletrônicos, para equilibrar os direitos dos acusados ​​de crimes contra o livre fluxo de informações em uma democracia.



O projeto de lei do Alasca, agora pendente na Câmara, impediria o acesso do público aos registros do tribunal em casos criminais em que os réus sejam absolvidos ou as acusações sejam arquivadas. Os registros agora estão abertos para qualquer pessoa em um banco de dados online chamado CourtView e nos tribunais do Alasca, disse Andrew Sheeler, membro do conselho do Alaska Press Club e repórter policial, judiciário e municipal do Ketchikan Daily News.



Falando por si mesmo como um “repórter furioso”, Sheeler disse a Poynter por telefone que a medida tornaria difícil para jornalistas e o público obter informações sobre casos que terminaram sem uma condenação. A restrição complicaria ainda mais o acesso no Alasca, disse Sheeler, onde os registros do tribunal já são difíceis de recuperar devido ao isolamento de muitas comunidades rurais.

O senador Fred Dyson, um republicano conservador que representa o distrito de Eagle River, apresentou o projeto de lei. Alexandra Gutierrez da APRN em Juneau relatou que Dyson enquadrou a medida como uma medida destinada a proteger a privacidade dos réus e os direitos do devido processo. Citando números do Departamento de Lei do estado que cerca de um terço das acusações de contravenção e um quinto dos crimes não chegam a julgamento, Dyson disse que muitos réus que não foram condenados são injustamente afetados por registros criminais abertos quando se candidatam a empregos ou um apartamento.



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Poynter pediu mais comentários de Dyson e atualizará esta história se ele responder.

Um senador, o democrata Hollis French, votou sozinho contra a medida, informou a APRN. Dada a alta taxa de agressão sexual e violência doméstica no Alasca - “crimes que são difíceis de condenar - o Legislativo deveria errar pelo lado da transparência em casos criminais”, disse French.

Em quase todos os estados, o público ainda pode acessar os registros do tribunal se comparecer fisicamente em um tribunal, disse Gregg Leslie, diretor de defesa legal do Comitê de Repórteres para a Liberdade de Imprensa.



Mas as legislaturas estaduais têm examinado ou limitado o acesso aos registros eletrônicos de processos criminais à medida que surgem preocupações sobre o impacto sobre o emprego, moradia e crédito dos réus, disse ele.

Quando o acesso aos registros é fechado, no entanto, o público não pode saber se o sistema legal está funcionando corretamente: por que os promotores não estão ganhando condenações em casos de agressão sexual? Os infratores reincidentes em particular estão escapando por causa de falhas nas investigações de aplicação da lei? Que outros padrões podem ser vistos em casos criminais que não resultam em condenação?

Uma vez que os direitos dos réus podem ser prejudicados se as informações forem mal interpretadas, ter acesso aberto aos registros de processos criminais exige confiança do público, disse Leslie.



“Torna-se complicado, mas você realmente precisa permitir o máximo de acesso a essas informações com a suposição de que a maioria das pessoas saberá que você não é necessariamente culpado se for levado ao tribunal”, disse Leslie.

O público, acrescenta, costuma acertar.

(Divulgação: RCFP está trabalhando com Poynter em uma série de colunas sobre questões jurídicas que afetam jornalistas.)

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