Depois de seis décadas, “Face the Nation” da CBS se transforma em sua maior história até agora e ganha a melhor audiência em anos

Relatórios E Edição

A moderadora Margaret Brennan e a produtora executiva Mary Hager falam sobre como o icônico programa de domingo cobriu o coronavírus

Margaret Brennan, moderadora de “Face the Nation” e um cinegrafista durante a transmissão de 8 de março de 2020. (Chris Usher / CB)

O venerável programa de notícias políticas da CBS nas manhãs de domingo, “Face the Nation”, ajudou os telespectadores a navegar nos momentos mais noticiosos desde 1954 - do assassinato de Kennedy a Watergate a 11 de setembro e a crise financeira de 2008

Mas o show nunca foi mais importante do que agora.



“É um anúncio de serviço público de uma hora”, disse Mary Hager, produtora executiva do programa. “Esta é a maior história de nossas vidas.”

“Nunca vimos nada assim”, disse a moderadora Margaret Brennan.

Na semana passada, falei por telefone com Hager e Brennan para falar sobre a missão de “Enfrentar a Nação” neste momento, sua responsabilidade e como o show mudou desde o coronavírus. E, sim, mudou.

“O mundo mudou”, disse Brennan. “O universo está fora de seu eixo.”

Antes do coronavírus, o programa - como seus homólogos da NBC (“Meet the Press”) e ABC (“This Week”) - seguia em frente, focando nas últimas notícias da semana. Não muito tempo atrás, isso foi na Rússia, impeachment, Trump, a eleição. Era confiável e importante, embora nem sempre crítico.

Então o coronavírus mudou tudo, inclusive o show.

Para começar, a mecânica real do show - como ele é montado - foi muito alterada, desde a produção até o planejamento e a equipe trabalhando remotamente para usar máscaras no set. Os convidados pararam de entrar no estúdio. Brennan ainda trabalha no set de 'Face the Nation' com uma equipe reduzida no estúdio da CBS em Washington, D.C., mas ela tem um estúdio de backup em sua casa se necessário em um apuro.

Editorialmente, o show mudou também.

“Tomamos a decisão desde o início ... de que precisávamos preencher esse papel de ser uma transmissão de relações públicas”, disse Brennan. “E atendendo a necessidade do público que quer saber o que está acontecendo no sentido mais básico de sua saúde e seu bem-estar. Descobri que as pessoas realmente têm fome de fatos agora de uma forma que é um tanto opressora. Há muito pouco apetite por parte da política em torno disso. ”

Hager colocou desta forma: “As pessoas querem notícias; eles não querem barulho. ”

Brennan com Gary Cohn, ex-diretor do Conselho Econômico Nacional, durante uma entrevista em 17 de janeiro de 2020. (Chris Usher / CBS)

Os números de audiência provam isso. Todos os programas de domingo estão vendo um grande ressurgimento, com “Face the Nation” liderando o caminho. O programa tem uma média de 4,4 milhões de telespectadores por semana desde o coronavírus e viu alguns de seus melhores números de audiência em 28 anos.

Mas quanto maior for a audiência, maior será a responsabilidade.

“Este é realmente um momento de muita gravidade e responsabilidade”, disse Brennan. “Este é um daqueles momentos em que você está falando sobre a vida e a morte das pessoas, seu bem-estar e suas famílias. Você não fica mais pessoal do que isso. E você não recebe mais responsabilidade do que o que vem com isso e certificando-se de que a qualidade das informações que você está fornecendo é precisa e está atualizada. ”

Isso não foi fácil. Com notícias em constante mudança e atualizações de última hora, “Face the Nation” teve que mudar constantemente em tempo real - mudando tópicos e convidados, muitas vezes no último minuto.

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Isso significa não apenas prestar atenção ao que está acontecendo em nível nacional, mas também no que está acontecendo em nível estadual e local. Brennan observou que, ocasionalmente, governadores e prefeitos de cidades grandes podem dar entrevistas coletivas enquanto “Face the Nation” está no ar. E o que pode parecer grande coisa em uma sexta-feira não é mais importante na manhã de domingo.

“Temos que ter certeza de que sabemos que o que está acontecendo é um all-hands-on-deck com toda a nossa equipe”, disse Brennan. “Estamos constantemente tentando eliminar tudo isso em busca de pepitas que podemos decidir que são mais bem discutidas no programa.”

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Tornar essa responsabilidade muito mais difícil é tentar fornecer informações confiáveis ​​sobre um vírus quando ainda há muito desconhecido sobre ele. O programa depende muito de seus especialistas médicos, como o Dr. Scott Gottlieb, o ex-chefe da Food and Drug Administration. Ainda assim, como alguém pode ter certeza, por exemplo, quão seguro é ir a um restaurante ou permitir que nossos filhos voltem à escola?

“Acho que o programa de domingo de manhã é mais importante agora do que nunca”, disse Hager. “Temos uma grande responsabilidade com os telespectadores, com os americanos, com qualquer pessoa que possamos contratar para assistir ao programa. Temos o presente de uma hora, e as decisões e discussões que temos que vão em direção às decisões que tomamos em termos de quem reservamos para o show são mais importantes agora do que nunca. ”

O show não passou por uma reformulação completa, mas foi refeito no momento. Os convidados são agora a prioridade número 1 do show. Tanto é verdade que “Face the Nation” tomou a decisão corajosa de suspender temporariamente o que é um noticiário da manhã de domingo: o painel.

“Foi uma decisão muito simples quando isso realmente aconteceu”, disse Hager. “Amamos os painéis. Todo mundo adora os painéis. É uma ótima maneira de refletir sobre o que aconteceu ao longo da semana, mas tornou-se uma questão de tempo. Era apenas mais importante para nós encontrar mais criadores de notícias, médicos, cientistas, economistas, pessoas que eram criadores de notícias que realmente conheciam a substância que eles poderiam compartilhar com os telespectadores. ”

Na verdade, disse Hager, o programa ainda não discutiu quando ou se os painéis retornarão. Além disso, os membros do painel aparecendo por meio de computadores em vez de estarem no estúdio parecem desconexos e estranhos. Eles parecem mais entrevistas separadas, em oposição a discussões fluidas. É por isso que Brennan fica mais do que feliz em usar a hora com convidados.

“Queríamos literalmente espremer o máximo de informações que pudéssemos e espremer na hora que temos”, disse Brennan. “Se qualquer coisa, um dilúvio de notícias agora, poderíamos ir além da hora com os convidados. ... Eu sinto que ouvir os tomadores de decisão e formuladores de políticas é a coisa mais importante agora, porque há muita gravidade nisso. ”

Hager está com o “Face the Nation” há 10 anos e disse que o show nunca levou mais a sério a reserva de convidados. É difícil escolher qualquer momento marcante da cobertura de “Face the Nation” nos últimos dois meses. Vários se destacaram, incluindo entrevistas com o Dr. Anthony Fauci, o rei da Jordânia e, em uma rara aparição, o embaixador da China nos Estados Unidos, Cui Tiankai.

Brennan com o embaixador chinês nos EUA Cui Tiankai durante uma entrevista em 9 de fevereiro de 2020.
(Chris Usher / CBS)

O show também esteve na vanguarda do aspecto econômico da história, tendo convidados como os CEOs da FedEx e Southwest Airlines, o magnata da mídia Barry Diller e o CEO do Bank of America Brian Moynihan.

“Estamos tentando contar a história do que está acontecendo na América agora”, disse Brennan. “Estava muito claro desde o início que haveria uma parte econômica nessa história. Eu não acho que ninguém imaginou que estaríamos nas profundezas que estamos agora. ”

Por tudo isso, “Face the Nation” está brilhando, e muito do crédito por isso vai para Brennan. Em fevereiro de 2018, Brennan se tornou a décima moderadora de “Face the Nation” e apenas a segunda mulher nessa função, atrás de Lesley Stahl (1983-1991). Antes do coronavírus, Brennan tinha uma reputação bem merecida de fazer perguntas difíceis, mas justas, em um estilo que não era de confronto, mas sem sentido.

Seu trabalho durante o coronavírus foi excepcional.

“Eu disse isso desde que me tornei moderador que senti a grande responsabilidade que veio com essa função em particular”, disse Brennan. “Acho que o peso dessa responsabilidade é ainda maior agora.”

O que é gratificante é que os espectadores parecem estar respondendo a ela e, acima de tudo, ao programa.

“Acho que as pessoas estão famintas por fatos”, disse Brennan. “Acho que as pessoas estão famintas por contexto e informações. É por isso que certamente ouço. Eu sinto que essa é a missão que sentimos que temos e que estamos tentando servir no domingo. Estou emocionado por isso estar ressonante, mas sinto que há um motivo pelo qual precisamos fazer isso e estar no topo de nosso jogo neste momento. ”

Tom Jones é o redator sênior de mídia de Poynter. Para obter as últimas notícias e análises da mídia, entregues gratuitamente em sua caixa de entrada todas as manhãs da semana, inscreva-se para receber o boletim informativo do Poynter Report.