Depois de punir as dispensas, jornalistas de Nova Jersey abrem seu próprio jornal local

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Foto via Kevin Meacham do local de Montclair.

Montclair é um bastião de Nova Jersey da classe privilegiada que duvida de Trump, que voltou ao futuro na quinta-feira com uma espécie em perigo: um novo jornal de grande porte.

Mas, se Trump pode acabar como presidente, quem disse que um jornalista Lazarus não pode se levantar das cinzas da mídia e chegar a algum lugar?



O semanário Montclair Local estreou na comunidade-dormitório de 36.000 pessoas da cidade de Nova York, repleta de desgraçados manchados de tinta e digitalmente exaustos. De fato, o The New York Times sempre poderia sobreviver a um ataque de míssil norte-coreano a Manhattan contando, pelo menos brevemente, com o exército de funcionários que vivem em Montclair, incluindo vários de meus amigos.

Um jornalista amigo de Nova York coloca desta forma, e de maneira divertida, ao apresentar esta antropologia cultural de Montclair: “Diversos. Liberal. Uma comunidade-dormitório dos inimigos do povo. ” Comparando com Chicago, onde moro, ele faz referência ao bairro de Barack Obama:

“Uma combinação de Hyde Park (oh, como ele deseja!) E um subúrbio ao norte de Chicago com menos massa e mais diversidade.”

Sim, é uma cidade altamente educada, engajada e politicamente liberal com muita renda disponível - e uma tradição muito forte de cobertura local interrompida pela compra do North Jersey Media Group pela Gannett, que incluía o semanário Montclair Times.

Você já ouviu essa narrativa melancólica antes? O gigante engole pequenos papéis, executa cortes dramáticos na equipe, centraliza muitas funções, reduz a produção de relatórios reais - e assusta ainda mais leitores e anunciantes?

Sem surpresa, houve agitação cívica, apesar de The Times continuar a publicar e de várias operações digitais animadas, mas pequenas, tentando cobrir a área, incluindo Correção , TAPinto e Baristanet .

Isso explica como o Facebook inspirou a revelação de quinta-feira. Sim, o mesmo leviatã que paralisou (com o Google) o mercado de anúncios em jornais para dólares digitais, desde que um local fosse onde o executivo de tecnologia local Heeten Choxi conheceu Gwen Orel, uma então ex-veterana editora-repórter de artes e entretenimento do The Montclair Times.

Eles estavam entre os muitos moradores locais reclamando do declínio do Times e, em última análise, refletindo sobre como começar algo novo. Grandes cortes na queda da Gannett forneceram o ímpeto final para dar uma chance.

Jonathan Alter, um proeminente jornalista-autor e residente da Montclair, diz: 'As primeiras edições do novo Montclair Times foram uma droga no final do ano passado (está ficando um pouco melhor).'

Mas a cidade pode sustentar algo novo, ainda melhor, ele se pergunta? Ele espera que sim.

“Começamos a falar sobre um jornal local”, diz Choxi, cuja formação não é mídia, mas robótica e pesquisa de inteligência artificial. “Comecei então a trabalhar em um plano de negócios básico e parecia factível.”

Ele e sua esposa mergulharam em suas economias e investiram várias centenas de milhares de dólares para começar, com um orçamento anual inicial de cerca de US $ 700.000 e a suposição de que ele inicialmente terá prejuízo.

Há seis jornalistas em tempo integral e um assistente editorial que também atua como fotógrafo para produzir um jornal de duas seções e 16 páginas que foi impresso no Times Herald-Record em Middletown, Nova York, e entregue pelos correios a aproximadamente 15.000 endereços residenciais na cidade a um custo de mais de US $ 5.000 por semana.

Por um mês, será gratuito. Se você se inscrever agora, custa apenas US $ 12 para uma assinatura anual, mais depois disso.

A visão de mundo de Choxi tende a ser digital, então demorou um pouco para ser impresso, o que ele acreditou ser uma vantagem potencial (o The Times ainda sai semanalmente). Havia anunciantes em potencial que simplesmente não tinham certeza de que isso fazia sentido financeiro para eles. Mas havia um número razoável, diz Choxi, que queria estar em um jornal impresso.

você pode usar uma máscara em público

Kevin Meacham, o editor, está entre os ex-funcionários do Montclair Times que embarcaram, com a simples missão de ser “informativo, responsivo e vital”.

“Estamos todos baseados aqui, familiarizados com os problemas daqui”, disse Meacham. “Vamos nos esforçar como um fórum da cidade e pensar que, ao conseguir diálogos na cidade, podemos ser um verdadeiro carro.”

“E queremos ser o jornal oficial”, disse ele. “Voltando aos arquivos e conversando com pessoas que moram aqui há décadas, eles valorizam o jornalismo e têm algo abrangente que possam guardar.”

A primeira edição de quinta-feira lidera com grupos em Montclair se mobilizando contra Trump. “É uma cidade muito esquerdista e democrata”, diz Meacham, “e grupos se levantaram para fazer todo tipo de coisa: desafiar representantes locais, ser ativistas, oferecer jantares para refugiados sírios”.

Em seguida, há uma atualização sobre o orçamento do conselho de educação e um anúncio sobre as negociações que visam trazer um grande supermercado para uma parte da cidade com mais desafios econômicos.

A segunda seção é esportes e cultura, com a primeira sendo predominantemente a variedade do ensino médio. A cobertura das artes inclui um olhar sobre um novo Orquestra Montclair supervisionado pelo concertino da orquestra do Metropolitan Opera, uma companhia de dança que se prepara para seu grande show anual, uma entrevista com uma autora local, um resumo do mês de história das mulheres e um grande calendário de acontecimentos artísticos.

“Quem mais vai cobrir o Opera Theatre of Montclair ou a Montclair Orchestra depois de começar? ” pergunte a Gwen Orel, outra ex-integrante do Montclair Times que supervisionará e cuidará da cobertura de arte e cultura.

Quando mencionei a ela os desafios das startups de mídia (eu sei por experiência própria), ela argumentou: “Esses jornais municipais são uma coisa muito diferente. Acho que o atual ciclo político deu ao jornalismo um novo prestígio e as pessoas entendem a necessidade de notícias reais. E as notícias locais e da cidade são apenas diferentes. ”

“As pessoas querem ver fotos de seus amigos e notícias sobre a cidade.”

“Em termos de orçamento, montamos uma ótima equipe”, diz Meacham. “Trouxemos pessoas que considero altamente distintas e nossos objetivos, no que diz respeito ao dinheiro, são modestos. Mas não temos acionistas aos quais responder. ”

ex-raposa e amigos âncoras

Diz Merrill Brown, um experiente jornalista e empresário de mídia que acabou de deixar o cargo depois de fundar e dirigir a Escola de Comunicação e Mídia da Montclair State University: “É uma oportunidade empolgante que requer uma estratégia digital bem executada para o crescimento do público, atingindo a ampla demografia desta comunidade e para maximizar as oportunidades de receita. ”

“Muito centrado na impressão irá falhar do ponto de vista dos negócios”, disse ele. “Mas a região precisa de novas vozes e tenho esperança de que esta equipe esteja criando uma.”

Infelizmente, ao terminar isso, fui o destinatário exclusivo e em tempo real dos resultados de um grupo de foco. Bem, não foi realmente uma pesquisa empírica. Era uma palavra de Alter, que acabara de chegar em casa e com a esposa leu o primeiro número.

“Os cofundadores, Heeten Choxi e Thalla-Marie Choxi, que não conheço, fizeram um ótimo trabalho ao contratar repórteres experientes de lugares como o Bergen Record”, disse ele.

“Eles estão cobrindo notícias reais, como a resistência a um congressista do Partido Republicano, Rodney Frelinghuysen, que representa parte da cidade e se recusa terminantemente a realizar uma reunião municipal, o crescimento do 'Jantar Clube Sírio' (onde as pessoas contratam refugiados sírios para atender seus jantares) e uma audiência sobre um novo locatário-âncora de um shopping center. ”

“A seção de esportes separada para combinar com o Montclair Times é excelente e a página de listagens mais completa do que a do Montclair Times, que terá que trazer mais detalhes agora.”

Sua conclusão: “Não tenho ideia de quão profundos são os bolsos de Choxi, mas por enquanto uma cidade de 50 mil tem dois jornais impressos semanais, o que é altamente incomum, certo?”

Alter é um homem do mundo, mais conhecido por seus comentários sobre questões políticas e sociais nacionais. Mas ele e sua esposa Emily vivem em uma cidade de 36.000 habitantes chamada Montclair e, como todos nós, se preocupam com as coisas bem no meio deles, incluindo a chegada de um novo estabelecimento de varejo.

Mesmo para os politicamente engajados, há um limite para o que se pode tirar de Trump, Sean Spicer, Paul Ryan, Chris Christie, Bill O’Reilly, Rush Limbaugh ou da página de opinião do The New York Times.

Então, o que há com o semáforo quebrado, o recital da escola, a entrevista do autor na biblioteca, a loja de conserto de sapatos fechada ou a venda dois por um no supermercado? É a vida como a maioria de nós realmente vive.

“Estamos entusiasmados e achamos que a comunidade também ficará”, disse Alter.