Cerca de 1.300 comunidades dos EUA perderam totalmente a cobertura noticiosa, constata um estudo do deserto da UNC

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Não é um segredo que desertos de notícias estão se espalhando, mas quão ruim é isso?

Um novo estudo abrangente lançado hoje da Escola de Mídia e Jornalismo da Universidade da Carolina do Norte mostra que muito mais comunidades dos EUA perderam totalmente a cobertura de notícias - mais de 1.300 - do que se sabia anteriormente.



Principais descobertas:



o que aconteceu com don limão
  • Cerca de 20 por cento de todos os jornais metropolitanos e comunitários nos Estados Unidos - cerca de 1.800 - faliram ou se fundiram desde 2004, quando cerca de 9.000 estavam sendo publicados.
  • Outras centenas reduziram tanto a cobertura que se tornaram o que os pesquisadores chamam de 'jornais fantasmas'. Quase todos os outros jornais que ainda publicam também diminuíram, apenas menos drasticamente.
  • Os sites de notícias online, bem como algumas redações de TV e canais de acesso a cabo, estão trabalhando duro para manter viva a reportagem local, mas eles estão se enraizando muito mais lentamente do que os jornais estão morrendo. Daí as 1.300 comunidades que perderam toda a cobertura local.

“As apostas são altas”, dizem os pesquisadores em seu relatório. “Nosso senso de comunidade e nossa confiança na democracia em todos os níveis sofrem quando o jornalismo é perdido ou diminuído. Em uma era de notícias falsas e política divisionista, o destino das comunidades em todo o país - e da própria democracia de base - está ligado à vitalidade do jornalismo local ”.


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Banco de dados abrangente e pesquisável

As estatísticas surpreendentes da UNC surgem de um novo banco de dados abrangente criado por seus pesquisadores. Com a publicação hoje de seu relatório, 'The Expanding News Desert', o banco de dados tornou-se disponível para todos pesquisarem, até o nível do condado, em usnewsdeserts.com .

O Equipe de pesquisa de 14 membros , composto por quatro pesquisadores em tempo integral e 10 estudantes de graduação e pós-graduação, reuniu pela primeira vez dados em formatos diferentes de quase 60 organizações de jornais nacionais, estaduais e regionais, bem como dos Editores de Notícias Online Independentes Locais, ou LEÃO . Eles então sobrepuseram o resultado com dados demográficos, políticos e econômicos de fontes governamentais.

UNC

Uma análise preliminar em maio mostrou que pelo menos 900 comunidades perderam toda a cobertura de notícias desde 2004. Penelope Muse Abernathy, a Knight Chair in Journalism and Digital Media Economics da UNC que dirigiu o estudo de um ano, disse em uma entrevista que nenhum trabalho ela já havia empreendido gerou tantas respostas quanto a descoberta anterior.

Em seguida, sua equipe usou pesquisas na Internet e entrevistas para resolver conflitos e ambigüidades nos dados, alguns dos quais estavam desatualizados e alguns dos quais eram ambíguos porque diferentes fontes mantinham os dados de maneiras diferentes. Isso levou ao anúncio de hoje de mais de 1.300 comunidades do deserto de notícias, complementadas com histórias de muitas publicações e comunidades que resumem a tendência.

“Isso é mais do que dados básicos”, disse Abernathy. “Isso mostra a escala e o escopo do problema e permite que nos concentremos nos lugares que estão em maior risco.”

Ela disse que os pesquisadores continuarão a atualizar o banco de dados enquanto houver financiamento disponível. Ela disse que a Knight Foundation e a UNC financiaram conjuntamente o esforço, que é o mais recente em um fluxo crescente de esforços acadêmicos para entender e superar o enfraquecimento da cobertura de notícias da comunidade. Alguns exemplos:

  • Em agosto, um Estudo da Duke University adotou uma abordagem que é muito diferente da UNC e encontrou um tipo diferente de má notícia. Ele analisou todas as notícias fornecidas a 100 comunidades selecionadas aleatoriamente na mesma semana e descobriu que apenas 17 por cento eram sobre a comunidade onde foram apresentadas.
  • O Shorenstein Center on Media, Politics and Public Policy da Harvard University, que historicamente se concentra em notícias nacionais e globais, adicionou recentemente um foco chamado Jornalismo digital: sustentabilidade e modelos de negócios. “À medida que as redações tradicionais encolhem e até mesmo desaparecem”, diz o site Shorenstein, “o panorama da informação para os americanos é desolador”.
  • O Center for Cooperative Media explorou os fatores que tornam os editores on-line com fins lucrativos bem-sucedidos entrevistando os editores de 43 sites e descobriu que 1) 'Apenas a riqueza da comunidade é estatisticamente correlacionada com' sucesso '”e 2)' Parece claro que o apoio externo é crucial para garantir que os meios de comunicação locais possam ser mantidos nas comunidades mais pobres. ”
  • E na Universidade de Ohio, a professora Michelle Ferrier, diretora da o projeto Media Deserts e uma pioneira no estudo de jornais decadentes e esforços online para substituir seu jornalismo, foi além da pesquisa e anunciou o lançamento de ZipIt.news como centros de comunicação para servir 20 comunidades rurais no sudeste de Ohio.

Extensão da dessecação

Cerca de 70 por cento dos jornais que morreram desde 2004 estavam em áreas suburbanas de áreas metropolitanas que historicamente ofereciam muitas opções de notícias, dizem os pesquisadores, mas condados sem nenhuma cobertura tendem a ser rurais.

Os jornais estaduais e regionais também recuaram drasticamente, e isso 'foi um golpe duplo para os residentes de condados rurais periféricos, bem como de áreas suburbanas próximas'.



o que o trunfo prometeu fazer

UNC

Somando-se a isso, a maioria dos sites de notícias online emergentes está agrupada em áreas metropolitanas afluentes, e apenas dois estão em condados que não têm jornal.

Além disso, as pessoas que vivem em novas comunidades do deserto tendem a ser mais pobres, mais velhas e menos educadas do que o americano médio - geralmente seus cidadãos mais vulneráveis, dizem os pesquisadores.

“Se o jornalismo e o acesso à informação são pilares do autogoverno”, disse o professor da Duke University Philip M. Napoli após liderar um estudo separado de três comunidades demograficamente díspares em Nova Jersey, “essas ferramentas da democracia não estão sendo distribuídas uniformemente, e que deve ser motivo de preocupação. ”

Quando os pesquisadores da UNC terminaram seu banco de dados, ele mostrou que dos 3.143 condados nos Estados Unidos, mais de 2.000 agora não têm jornal diário, 1.449 têm apenas um jornal de qualquer tipo e 171 condados, com 3,2 milhões de residentes no total, têm nenhum jornal.

E o banco de dados pode exagerar o número de papéis autônomos sobreviventes. Os pesquisadores estimam que de 10 a 20 por cento dos jornais são edições semanais geograficamente zoneadas publicadas por jornais metropolitanos. Os artigos pertencentes à Digital First Media são 158 no banco de dados, por exemplo, mas o site da Digital First lista menos de 100. Diferentes bancos de dados da indústria listam edições zoneadas de maneiras diferentes, dificultando a contagem com precisão.

Conforme a publicação impressa continua a definhar, prevêem os pesquisadores, muitas edições divididas se tornarão compradores somente de anúncios ou publicações especializadas, ou serão totalmente eliminadas.

Fantasmas perseguem desertos de notícias

O NewsGuild-CWA credita Abernathy por cunhar o que chama de metáfora sombria de jornais fantasmas. Dentro um artigo em março , o sindicato descreve esses fantasmas como 'papéis reduzidos a nada (ou mesmo inserções de uma página) que são os restos de publicações locais outrora robustas'.

“A qualidade, a quantidade e o escopo de seu conteúdo editorial diminuíram significativamente”, diz o relatório da UNC sobre os fantasmas. “As reuniões rotineiras do governo não são abrangidas, por exemplo, deixando os cidadãos com poucas informações sobre propostas de aumento de impostos, candidatos locais a cargos públicos ou questões políticas importantes que devem ser decididas.”

Os pesquisadores identificam duas maneiras comuns pelas quais os jornais se tornam fantasmas:

1. Um jornal maior compra um menor em uma comunidade próxima e o menor desaparece lentamente à medida que os títulos unem seus esforços de cobertura. Os pesquisadores descobriram que quase 600 jornais autônomos - ou um terço dos 1.800 jornais que o país perdeu - se tornaram suplementos de publicidade, compradores de distribuição gratuita ou publicações especializadas em estilo de vida. “Em seus estágios finais de vida”, diz o relatório, “não há notícias de última hora ou jornalismo de serviço público”.



2. Os proprietários cortaram suas equipes de notícias tão drasticamente que um jornal não pode cobrir adequadamente sua comunidade. Os pesquisadores dizem que isso tende a acontecer em jornais diários e semanais maiores e estimam que 1.000 a 1.500 dos 7.100 jornais que ainda publicam cortaram mais da metade de suas redações desde 2004.

Os pesquisadores dizem que os fantasmas incluem jornais metropolitanos, como The Denver Post, e diários estaduais e regionais, como The Wichita Eagle; ambos cortaram equipes e diminuíram drasticamente sua cobertura.

Seiscentos semanários que evoluíram para suplementos de publicidade foram removidos do banco de dados da UNC, mas os pesquisadores mantiveram os 1.000 a 1.500 títulos com missões editoriais drasticamente reduzidas que ainda fornecem algum valor. “O tamanho desse contingente”, diz o relatório, “mostra a magnitude da diminuição do noticiário local nos últimos anos”.

Esforços valentes, ameaças iminentes

Os pesquisadores tiraram o chapéu para empresários de notícias que iniciaram esforços de jornalismo online, muitas vezes jornalistas demitidos que são levados a continuar a cobertura de suas comunidades, e para departamentos de notícias de TV e canais de acesso público a cabo.

A LION, associação de editores online, estima que existam 525 sites digitais locais nos Estados Unidos, alguns com fins lucrativos e outros sem fins lucrativos. Cerca de dois terços, dizem os pesquisadores da UNC, oferecem cobertura de recursos de governo, política, negócios, esportes e estilo de vida, semelhante à cobertura dos jornais comunitários. Os outros cobrem questões estaduais e regionais ou enfocam tópicos de nicho único.

Este não é um caminho fácil. Uma pesquisa de 2015 do The Los Angeles Times descobriu que um em cada quatro sites online falhou. Uma análise de 153 sites online patrocinada pela Knight em 2016 concluiu que apenas um em cada cinco atraiu visitantes e fundos suficientes para ser autossuficiente. A UNC diz que sua análise de sites de notícias locais identificados pelo LION revelou um padrão semelhante.

A maioria dos esforços de notícias online, disseram os pesquisadores, está localizada em comunidades ricas onde os residentes têm várias opções de mídia.

A maioria dos sites online foi lançada na última década. Mas em algumas comunidades, a mídia mais antiga está se intensificando. Estudos descobriram que redações de TV regionais tendem a se concentrar em reportagens suaves, crime, clima e esportes, e raramente relatam sobre a vida cívica em nível de comunidade. Mas alguns são muito mais ambiciosos. Os pesquisadores da UNC citam um estudo da Fundação Knight sobre notícias de televisão , lançado em abril, que encontrou estações do Havaí a Idaho e Virgínia que oferecem robustas reportagens locais.

Os pesquisadores também citam um funcionário da Alliance for Community Media, que faz lobby em nome dos canais de acesso a cabo locais, dizendo que há grandes diferenças em sua eficácia de estado para estado e de comunidade para comunidade. O relatório da UNC cita esforços eficazes de acesso a cabo nos bairros periféricos da cidade de Nova York e na Nova Inglaterra.

Apesar desses esforços, as forças das trevas se aproximam.

O relatório UNC atualiza i Estudo de 2014 sobre propriedade de jornais , que mostrou que os fundos de hedge e as firmas de private equity são donos de vastas áreas do cenário dos jornais - e que eles não têm nenhum interesse em nada além de suas margens de lucro. Isso os torna mais propensos do que os editores independentes a fundir ou fechar documentos que não atendam aos seus requisitos de lucro.

E os jornais murcharam a um ritmo alarmante durante a mais longa expansão econômica da história de nosso país. O que acontecerá quando a próxima recessão quebrar?

Em dezembro passado, Matt DeRienzo, diretor executivo da LION, abordou esta questão em um pedaço para Nieman Lab olhando para o novo ano que estamos vivendo:

“A última recessão foi brutal para os jornais e notícias locais. O próximo pode ser um evento em nível de extinção. ”

Em um ensaio que encerra seu relatório, os pesquisadores da UNC pedem um esforço concentrado para neutralizar essa tendência terrível e terminar com uma citação do depoimento de Abernathy de abril antes a Comissão Knight sobre Confiança, Mídia e Democracia :

“O destino das comunidades e das organizações de notícias locais está intrinsecamente ligado - social, política e economicamente. A confiança e a credibilidade sofrem quando a mídia local é perdida ou diminuída. Precisamos ter certeza de que tudo o que substitui a versão do século 20 dos jornais locais tenha as mesmas funções de construção de comunidade. Se pudermos descobrir como criar e implementar modelos de negócios de notícias sustentáveis ​​em nossos menores e mais pobres mercados, podemos capacitar os empreendedores jornalísticos para reviver e restaurar a confiança na mídia desde a base, em qualquer forma - impressa, transmitida ou digital. ”

notícias de birmingham jornais de sexta-feira negra

Correção: esta história foi modificada para corrigir a posição atual de Philip M. Napoli. Ele agora está na Duke University.

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