Seis perguntas que podem ajudar os jornalistas a encontrar um foco e contar histórias melhores

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Como editor, tento fazer boas perguntas. Isso porque sou uma pessoa curiosa, cheia de frases que terminam em pontos de interrogação.

Também é porque, como Roy Peter Clark da Poynter escreveu uma vez, 'Professores e editores funcionam melhor como recursos para escritores, conferenciando com escritores, não dizendo a eles o que fazer.'

Não quero dizer que nunca dou sugestões aos escritores. Mas tento começar com perguntas que despertam a imaginação de um escritor. Eu pressiono o escritor a pensar mais sobre o tema da história. Eu encorajo o escritor a tentar novas abordagens para contar histórias.



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Conhecemos as perguntas básicas que os jornalistas se esforçam para responder ao perseguir uma notícia - perguntas que começam com 'quem', 'o quê', 'onde', quando ',' por que 'e' como '

Aqui estão algumas outras perguntas que eu gosto de fazer aos escritores - geralmente logo antes de começarem suas reportagens e logo antes de se sentarem para escrever.

Mesmo se você estiver dentro do prazo, tente ter uma conversa de 10 minutos guiada por estas perguntas. Como editor, o treinamento que você fornece no front-end pode frequentemente poupar tempo revisando a história após o fato.

Como você contaria essa história para um amigo? Gosto de fazer essa pergunta porque incentiva o escritor a pensar sobre as partes mais interessantes e relevantes da história. Somos bons em considerar o valor das notícias de uma história, mas nem sempre somos tão bons em ponderar 'Por que o leitor deveria se importar?' papel. Deixar o escritor imaginar que está contando a história para um amigo pode ajudá-lo a pensar sobre por que devemos nos importar. Essa abordagem também pode ajudar o escritor a se afastar de qualquer jargão e trazer um tom coloquial à peça.

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Qual seria o título inicial desta história, sabendo que o título não está gravado na pedra? Esta é uma variação da pergunta: 'Sobre o que é realmente esta história?' Reduzir a premissa a cinco ou seis palavras pode ajudar o escritor a aguçar o foco da história. Na minha redação, estamos pedindo aos repórteres e editores diretos que escrevam as primeiras manchetes da Web e resumos curtos sobre suas histórias. Isso ocorre principalmente por motivos de produção, mas o benefício adicional é que estamos incentivando os escritores e editores a chegar ao cerne da história no início do processo.

O que te surpreendeu? Por mais que eu odeie admitir, muitas, senão a maioria, das histórias que os jornalistas produzem são escritas de maneira previsível. Perguntar sobre 'surpresa' pode ajudar o escritor a se livrar de seu manto jornalístico, pelo menos por um momento, e apenas reagir aos eventos da história como um ser humano. Quem foram as personalidades peculiares que você conheceu? Qual foi a citação chocante que você ouviu? O que você não viu chegando? Que detalhes e anedotas interessantes você tem em seu caderno que deixou de fora da história e como colocamos um ou dois deles de volta?

Quais são as perguntas sem resposta? Como jornalistas, nem sempre somos bons em soletrar o que não sabemos em uma história, especialmente se for uma notícia de última hora. Muitas vezes, tentamos escrever em volta dos buracos. Melhor ser claro e confessar na história o que resta a ser explicado e esclarecido. Essa pergunta também solicita que o escritor e o editor compilem uma lista de perguntas para quaisquer histórias subsequentes.

Como trazemos algo novo para esta história? Seus melhores repórteres querem ser desafiados. E é provável que, se forem veteranos, tenham enfrentado uma história semelhante à que estão enfrentando agora. Que melhor maneira de desafiá-los do que pedir-lhes que apresentem uma nova abordagem para a história? A abordagem pode envolver palavras, mas também pode envolver fotografia, gráficos e elementos online. Essa pergunta também ajudará os escritores a pensar em colaborar com jornalistas visuais na redação.

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Qual é o vislumbre de sabedoria que podemos oferecer? As melhores histórias para mim são aquelas que não apenas dizem aos leitores algo que eles não sabem, mas também ressoam com os leitores porque tocam em um tema universal. Eles oferecem aos leitores um 'vislumbre de sabedoria' - uma lição importante que as pessoas sobre as quais estamos escrevendo aprenderam - seja sobre amor ou lealdade, traição ou resiliência. Essas são as histórias mais gratificantes para mim. Equipados com TV a cabo, laptops, tablets e smartphones, nossos leitores se perdem em um mar de informações. Eles estão famintos por contexto e significado. O “vislumbre de sabedoria” é uma das coisas mais importantes que podemos oferecer a eles.