5 dicas de jornalismo investigativo de David Barstow do New York Times

Relatórios E Edição

(Ren LaForme)

Depois que um editor cortou uma das primeiras histórias investigativas de David Barstow, ele pensou em abandonar o jornalismo e ir para a faculdade de direito. Desde então, Barstow - agora repórter do The New York Times - ganhou três prêmios Pulitzer de jornalismo que expôs condições de trabalho precárias e suborno em empresas da América e manipulação da mídia americana .

Mas a jornada profissional de Barstow não foi fácil. É aquele que o deixou com 'tecido cicatricial' e uma compreensão crescente da melhor maneira de abordar fontes cautelosas, porta-vozes inflexíveis e editores impacientes.



Ele compartilhou um pouco desse conhecimento na sexta-feira com o professor sênior Butch Ward para a 'Master Class' inaugural de Poynter, uma discussão sobre a trajetória de sua carreira e algumas das histórias que a moldaram. No decorrer a discussão , Barstow descreveu algumas das ferramentas psicológicas, narrativas e de entrevista que fazem parte de seu trabalho. Aqui estão cinco dicas que tiramos da aula:

Estabeleça um histórico para ganhar mais tempo para cobrir investigações

Barstow sentia que tinha dois empregos quando começou sua carreira. Ele “alimentava a fera” durante os dias de trabalho e desmontava histórias ambiciosas de empresas nas noites e nos fins de semana. Então, quando soube que aquelas histórias estavam quase prontas para serem publicadas, ele pedia ao editor que fizesse uma “pequena aposta” nele: alguns dias para levar a história ao fim.

Depois de estabelecer uma história de transformar essas histórias ambiciosas, ele foi capaz de pedir maiores investimentos de tempo de seus editores em jornais pequenos e grandes.

“Se no meu primeiro mês no The New York Times, eu tivesse ido até eles e dito, 'você sabe, eu tenho uma dica realmente ótima sobre a corrupção potencial no México pelo Wal-Mart, e terei de passar meses no México e isso vai levar uma eternidade ', eles teriam dito educadamente,' talvez peçamos ao chefe da sucursal do México para dar uma olhada nisso '”.

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Nunca deixe eles verem você suar

As mãos de Barstow suavam antes de ele conduzir entrevistas de confronto com os poderosos líderes corporativos de suas histórias. Ele as enxugava nas calças antes de apertar as mãos ou soprar nelas para esconder sua ansiedade. Quando eles puderam sentir o suor em suas mãos, eles sabiam que o tinham, disse ele.

Mas Barstow adotou uma estratégia para ajudar a matar os nervos pré-entrevista. Ele se prepara “implacavelmente”, às vezes por uma semana de cada vez, e entra na sala sozinho, vestido a rigor, com seus documentos em uma caixa de leite.

Quando a abordagem funciona, ele desgasta o outro lado, disse ele. Conforme a entrevista avança, os advogados ou executivos que ele está questionando começam a afundar em suas cadeiras enquanto ele demonstra domínio da história, e eles são menos propensos a 'dizer coisas obviamente ridículas e estúpidas', disse Barstow.

David Barstow

O repórter investigativo David Barstow do New York Times fala com Butch Ward, professor sênior do Poynter Institute na aula inaugural do Poynter. (Foto de Ren LaForme)

Enquadre grandes histórias

Depois que os EUA invadiram o Iraque, muitos repórteres queriam saber: onde estavam as armas de destruição em massa que impulsionaram o país para a guerra? Barstow foi designado para um grupo do The New York Times que tentou responder a essa pergunta.

“Essa é uma pergunta simples, mas quando você começa a entrar nela, quando você começa a vagar por essas estradas, você pode passar todo tipo de tempo olhando para armas químicas ou biológicas ou nucleares”, disse Barstow.

Para enfrentar a história complexa, Barstow estreitou seu campo de foco. Ele escreveu sobre tubos de alumínio, que o governo Bush disse que Saddam Hussein estava usando para criar material para armas nucleares. Isso permitiu que ele fizesse perguntas direcionadas sobre algo específico e conectasse seu relato à questão mais ampla de como os EUA estavam usando sua inteligência para fornecer justificativa para a guerra.

“Ao restringir o campo de foco, ele permite, em primeiro lugar, direcionar seus relatórios com muito mais precisão”, disse Barstow. “Mas também, então, permite que você inclua toda a complexidade dentro desse pequeno quadro apertado.”

Traga um pedaço de papel com você para entrevistas delicadas

Barstow diz que fazer alguém falar pode ser extremamente difícil. Ele tenta aparecer sem aviso prévio, entre 18h e 20h, com um objeto - como um pedaço de papel - na mão para despertar a curiosidade de seu assunto. A polidez comum muitas vezes o leva para a porta. Uma vez lá dentro, ele aproveita todas as oportunidades para prolongar sua visita, inclusive aceitando ofertas de café e, se necessário, usando o banheiro.

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Convença os editores a aceitarem a “jornada” investigativa

O jornalismo não é um negócio que envolve paciência, disse Barstow. Muitas conversas entre editores e repórteres são motivadas pela necessidade de conteúdo oportuno, e isso às vezes pode levar ao impulso de publicar uma história prematuramente.

Mas os editores também podem ser aliados no processo de reportagem, disse Barstow. se os repórteres os convencerem a aderir à 'jornada' de uma investigação, é mais provável que defendam a história para seus chefes.

“Você quer outras pessoas na trincheira com você”, disse Barstow.