Os moderadores do debate de 2020 refletem sobre o que funcionou e o que não funcionou

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Em sua primeira entrevista conjunta desde a eleição, eles concordaram que o botão mudo revelado para o debate final domava a indisciplina do primeiro.

O presidente Donald Trump gesticula para o moderador Chris Wallace, da Fox News, durante o primeiro debate presidencial na terça-feira, 29 de setembro de 2020, na Case Western University e na Cleveland Clinic, em Cleveland. (Olivier Douliery / Pool vi AP)

Do ponto de vista do moderador Chris Wallace, da Fox News, o primeiro debate presidencial de 2020 entre Donald Trump e Joe Biden parecia promissor - pelo menos nos primeiros momentos.

“Minha reação inicial foi:‘ Isso é ótimo - eles vão se envolver! ’”, Disse Wallace. “Não muito depois, você começou a sentir:‘ Isso está ficando fora de controle ’.”



As constantes interrupções de Trump em Biden com contradições e menosprezas tornaram o debate impossível para os telespectadores acompanharem. Estimulado pela frustração, Biden respondeu, chamando Trump de 'palhaço' e dizendo-lhe para 'calar a boca'.

Em um ponto, Wallace disse, o produtor em seu fone de ouvido disse a ele: 'Impeça Trump de interromper Biden!' Wallace disse que pensou consigo mesmo: “O que ele espera que eu faça, acerte o alçapão do presidente dos Estados Unidos? Não há muito que você possa fazer nessa situação. ”

Wallace disse que achava que a abordagem agressiva de Trump no debate “era uma estratégia muito ruim. Ficou claro que ele estava se machucando mais do que a Biden ”.

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Os organizadores do debate tiveram uma ideia para o próximo debate: uma função de silenciamento do microfone organizada às pressas.

Em sua primeira entrevista conjunta desde a eleição, os moderadores e organizadores concordaram que o botão mudo revelado para o debate final serviu ao seu propósito, ajudando a domar a indisciplina que atrapalhou o debate presidencial inicial.

“Fiquei satisfeito” com a forma como a função muda funcionava, disse Kristen Welker, correspondente da NBC e âncora que moderou o terceiro debate, em 23 de novembro. webinar patrocinado pela Escola de Mídia e Assuntos Públicos da George Washington University e moderado por Frank Sesno, o diretor de iniciativas estratégicas da escola. “Não acho que tenha havido nenhum momento de dificuldade técnica ou em que isso tenha desconcertado os candidatos.”

Frank J. Fahrenkopf Jr. e Kenneth Wollack, dois dos três co-presidentes da Comissão de Debates Presidenciais, disseram durante o webinar que tornar o botão mudo permanente será considerado na próxima reunião da comissão no início do próximo ano. Ao contrário do que alguns presumiram, a função mudo era operada por funcionários da comissão, e não por Welker.

O presidente Donald Trump e o ex-vice-presidente do candidato democrata à presidência Joe Biden participam do debate presidencial final na Belmont University, quinta-feira, 22 de outubro de 2020, em Nashville, Tennessee, enquanto a moderadora Kristen Welker da NBC News ouve. (Jim Bourg / Pool via AP)

Fahrenkopf disse que a comissão não queria criar unilateralmente uma nova regra para o debate final, mas em vez disso considerou o botão mudo uma forma de fazer cumprir as regras de tempo igual existentes que os dois campos dos candidatos concordaram.

No final, o botão mudo mal foi usado no debate, disse Fahrenkopf. Mas sua presença ajudou a concentrar os dois candidatos em seguir as regras que haviam consentido. Quando os candidatos realizaram suas orientações pré-debate, “eles não apenas estavam cientes (da função muda), mas a praticavam”, disse Wollack.

Os moderadores também discutiram seus esforços para se preparar para o debate. Welker seguiu a abordagem mais incomum dos três, deixando sua rotina diária imediatamente, mas conduzindo relatórios intensivos para informar suas perguntas. Entre as fontes que ela procurou estavam professores em Tulsa e Pasadena, Califórnia; proprietário de uma pequena empresa em Baltimore; uma família que mora perto de plataformas de petróleo em Port Arthur, Texas; e eleitores indecisos em Ohio, Pensilvânia, Virgínia e Flórida.

Welker não perguntou a seus contatos o que ela deveria perguntar aos candidatos, mas sim quais questões eram mais importantes para eles. “Eu não queria que fosse um‘ debate de Washington ’”, disse ela.

Welker acrescentou que ela “estava absolutamente nervosa” antes do debate. “Se você não está se sentindo nervoso ao entrar nesses debates, você não é humano”, disse ela.

No webinar, Wallace refletiu sobre o primeiro debate caótico que moderou, dizendo que não tem certeza se vai querer assistir novamente.

Questionado durante o webinar se ele achava que moderar o debate era um pouco como ser pai, Wallace disse: “Como pai de seis filhos e avô de sete, não. Meus filhos e netos se comportam muito melhor ”, disse ele.

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Outra crise da temporada de debates surgiu quando Trump foi infectado com o coronavírus dias após o debate inicial. A comissão decidiu tornar o segundo debate virtual, em vez de pessoalmente.

“Ele subiu no palco sem máscara com toda a nossa equipe, e eles estavam profundamente preocupados com seu próprio bem-estar e o de suas famílias”, disse Wollack, da comissão de debate. “Sentimos que tínhamos que fazer algo e decidimos fazê-lo virtualmente. Todo mundo tem feito as coisas virtualmente ”durante a pandemia. Houve até um debate virtual em 1960 entre John F. Kennedy e Richard Nixon, disse ele.

Mas Trump respondeu que não faria um debate virtual, e Biden rapidamente anunciou que faria uma prefeitura televisionada em vez disso. Trump anunciou sua própria prefeitura televisionada que iria ao ar ao mesmo tempo que a de Biden.

A candidata democrata à vice-presidência, senadora Kamala Harris, D-Calif., Fala como moderadora do USA Today Washington Bureau Chief Susan Page ouve durante o debate vice-presidencial quarta-feira, 7 de outubro de 2020, em Kingsbury Hall no campus da Universidade de Utah em Salt Lake City. (Justin Sullivan / Pool via AP)

Enquanto isso, o debate entre o vice-presidente Mike Pence e a senadora Kamala Harris, D-Calif., Foi mais tranquilo do que o primeiro debate presidencial, mas veio com seus próprios desafios, disse Susan Page, chefe do escritório do USA Today Washington que atuou como moderador.

Page foi questionada durante o webinar se ela poderia ter pressionado mais quando os candidatos foram evasivos ao responder a uma pergunta sobre as idades avançadas dos candidatos presidenciais. Page disse que agiu com cautela porque temia que pressionar com mais força pudesse ter dado a Pence a oportunidade de bloquear ainda mais, levando ainda mais tempo.

“Eu estava tentando garantir que eles tivessem quase o mesmo tempo para conversar”, disse ela. “Depois de cerca de 15 minutos, o diretor do debate disse no meu ouvido que Pence estava ganhando muito mais tempo.” Page conseguiu equilibrar o tempo dos candidatos ao final do debate, mas ela reconheceu que isso teve um custo. “Se tivesse que fazer tudo de novo, eu teria sido mais agressiva”, disse ela.

Page acrescentou que decidiu não assumir a função de verificador de fatos como moderadora.

“Eu me via como uma facilitadora do debate”, disse ela. 'Eu sabia que muitas outras pessoas verificariam os fatos neste debate.'

Este artigo foi publicado em colaboração com PolitiFact, que é propriedade do Instituto Poynter. Veja mais de suas checagens de fatos aqui .