Em 1958, uma sinagoga foi bombardeada. A resposta de um editor ganhou um Pulitzer ?? e suas palavras soam assustadoramente verdadeiras hoje

Relatórios E Edição

Em 14 de outubro de 1958, terroristas raciais bombardearam a maior sinagoga judaica de Atlanta. No dia seguinte, Ralph McGill, editor do The Atlanta Constitution, lançou um editorial que ganhou um Prêmio Pulitzer para ele e segura um espelho para o nosso tempo.

Os assassinatos em massa na sinagoga em Pittsburgh nos forçaram mais uma vez a encontrar palavras para expressar nossa profunda tristeza e indignação. “Não há palavras” é um refrão, repetido por sobreviventes, familiares e cidadãos arrasados ​​por um ato de ódio e intolerância.

Há outro refrão em outra música da mesma lista de reprodução: “Palavras importam”. Essa frase é usada com frequência em referência ao presidente Donald Trump e ao que costuma ser chamado de seus tuítes e discursos “incendiários”, sua demonização de inimigos políticos e seu uso de bode expiatório de certos grupos étnicos, especialmente imigrantes. O argumento é que, embora o presidente não tenha puxado o gatilho, sua linguagem e táticas políticas criaram uma cultura na qual tais atos poderiam ocorrer.



Como alguém que estudou o trabalho dos editorialistas de jornais durante o movimento dos Direitos Civis, essa narrativa soa familiar. Todos os dias, quando entro no Poynter Institute, vejo, do lado de fora da entrada, uma placa de mármore com a inscrição da Primeira Emenda. Enquanto entro no prédio, passo por uma peça emoldurada de caligrafia, um editorial escrito por meu mentor Gene Patterson, editor do The Atlanta Constitution de 1960 a 1968. Ele escreveu uma coluna assinada, muitas sobre direitos civis, todos os dias durante oito anos.

O seu mais famoso - que recebeu nova atenção nos últimos dias - foi intitulado “Uma flor para os túmulos”. Foi escrito com pressa e lágrimas após o atentado a bomba em setembro de 1963 contra uma Igreja Batista de Birmingham, que matou quatro meninas em uma classe da escola dominical. Mesmo no sul segregacionista da década de 1960, foi um ato tão horrível que pode ser considerado inimaginável.

Patterson poderia escrever com compaixão por aqueles que lutam com a mudança social no Sul, mas também poderia escrever com paixão.

Uma mãe negra chorou na rua na manhã de domingo em frente a uma igreja batista em Birmingham. Em sua mão ela segurava um sapato, um sapato, do pé de seu filho morto. Nós seguramos aquele sapato com ela.

Cada um de nós no sul branco tem aquele sapatinho na mão.

não consigo pensar em nada para escrever

É tarde demais para culpar os criminosos doentes que manipularam a dinamite. O FBI e a polícia podem lidar com esse tipo de coisa. A acusação contra eles é simples. Eles mataram quatro crianças.

Só nós podemos rastrear a verdade, sulista - você e eu. Nós quebramos os corpos daquelas crianças.

O que se segue é uma lista de acusações contra aqueles que criaram uma cultura de morte, especialmente aqueles que continuam elegendo “políticos que aquecem as chaleiras do ódio”.

Eu editei uma coleção de colunas de Gene e antes sua passagem apareceria com ele em eventos públicos. Ele nunca teve coragem de ler a coluna e deixou comigo. Sempre considerei uma honra ter suas palavras passando por meus lábios - embora com um sotaque áspero de Nova York, ao invés de um suave, mas determinado, da Geórgia.

Já escrevi antes sobre como Gene, quando se tratava de sua voz editorial, tinha um alcance incrível. Neste momento fragmentado de nossa história política, pode ser uma voz importante para estudar. Com uma voz encorajadora, ele poderia argumentar que o Sul poderia alcançar mudanças sociais sem o céu desmoronar. Na voz de um profeta do Velho Testamento, ele podia olhar o ódio e a crueldade nos olhos e nomeá-los.

Podemos aprender essa voz porque o próprio Gene a aprendeu com seu melhor amigo e mentor, Ralph McGill. Gene e Ralph eram como Babe Ruth e Lou Gehrig, dois formadores de opinião na mesma equipe, dois vencedores do Pulitzer, dois progressistas em questões de corrida que admitiam ser lentos demais para começar.

Em 15 de outubro de 1958, sete anos antes do bombardeio da igreja de Birmingham e quase exatamente 60 anos antes dos assassinatos em Pittsburgh, Ralph McGill foi informado por sua esposa que o Templo, a maior sinagoga de Atlanta, havia sido bombardeado. Ele foi ao seu escritório e em 20 minutos produziu um editorial. Quando o reli esta manhã, fiquei chocado, como deve ter abalado Gene Patterson e uma comunidade de leitores.

Ralph McGill, editor do Atlanta Constitution, exibido em 30 de março de 1959. (AP Photo)

Ralph McGill, editor do Atlanta Constitution, exibido em 30 de março de 1959. (AP Photo)

É informativo - e trágico - que os eventos e as questões descritas na coluna tenham tanta aceitação. Mesmo a discussão de McGill sobre os símbolos confederados mantém sua ressonância. Leia, aprenda e dedique-se novamente a falar a verdade ao poder.

Uma Igreja, Uma Escola
Por Ralph McGill
Atlanta Constitution
15 de outubro de 1958

quando vamos descobrir

Dinamite em grande quantidade no domingo destruiu um belo templo de adoração em Atlanta. Isso veio logo após a destruição de um belo colégio em Clinton, Tennessee.

As mesmas mentes raivosas e de cachorro louco estavam, sem dúvida, por trás de ambos. Eles também são a fonte de atentados anteriores na Flórida, Alabama e Carolina do Sul. A escola e a igreja são alvos de mentes doentes e cheias de ódio.

Vamos enfrentar os fatos.

Esta é uma colheita. É a colheita das coisas semeadas.

É a colheita do desafio dos tribunais e do incentivo dos cidadãos a desafiar a lei por parte de muitos políticos sulistas. Será terrivelmente engraçado se certos procuradores gerais emitirem declarações de arrependimento. E será um trabalho e tanto para alguns editores, colunistas e comentaristas, que vêm dizendo que nossos tribunais não têm jurisdição e que o povo deveria se recusar a aceitar sua autoridade, agora deploremos.

Não é possível pregar a ilegalidade e restringi-la.

Para ter certeza, ninguém disse ir bombardear um templo judaico ou uma escola.

Mas que fique claro que quando a liderança em altos cargos em qualquer grau falha em apoiar a autoridade constituída, ela abre as portas para todos aqueles que desejam fazer justiça em suas mãos.

Haverá, com certeza, o ato costumeiro de puxar cuidadosamente as saias por parte dos que ocupam cargos elevados.

“Que coisa horrível”, eles exclamam. 'Que terrível. Algo deve ser feito.'

Mas o recorde permanece. Os extremistas dos conselhos de cidadãos, os líderes políticos que, em termos violentos e inflamados, repudiaram seus juramentos e se opuseram ao devido processo legal, ajudaram a desencadear essa enxurrada de ódio e bombardeios.

Esta também é uma colheita dos chamados ministros cristãos que optaram por pregar o ódio em vez da compaixão. Que eles agora encontrem palavras piedosas e levantem as mãos deplorando o bombardeio de uma sinagoga.

Você não prega e encoraja o ódio pelo negro e espera restringi-lo a esse campo. É uma história muito antiga. É algo que se repete continuamente na história. Quando os lobos do ódio são lançados sobre um povo, ninguém está seguro.

O ódio e a ilegalidade daqueles que lideram libertam os ratos amarelos e encorajam os enlouquecidos e neuróticos que imprimem e distribuem os panfletos de ódio, que gritam que Franklin Roosevelt era um judeu; que denunciou a Suprema Corte como sendo comunista e controlada por influências judaicas.

Essa série de bombardeios também é a colheita de outra coisa.

Um dos envolvidos com o atentado telefonou para um serviço de notícias na manhã de domingo para dizer que o trabalho estaria feito. Era para ser cometido, disse ele, pelo Subterrâneo Confederado.

A Confederação e os homens que a lideraram são reverenciados por milhões. Seus líderes voltaram à União e pediram que o futuro se comprometesse com a construção de uma América mais forte. Isso foi particularmente verdadeiro no caso do General Robert E. Lee. Vez após vez, ele exortou seus alunos da Universidade de Washington a esquecer a Guerra entre os Estados e a ajudar a construir uma união maior e mais forte.

Mas há muitos anos temos visto a bandeira confederada e as emoções daquela grande guerra tornarem-se propriedade de homens incapazes de amarrar os sapatos daqueles que lutaram por ela. Alguns deles foram apenas infantis e imaturos. Outros perverteram e comercializaram a bandeira, tornando as Estrelas e Barras, e a própria Confederação, um símbolo de ódio e bombardeios.

Por muito tempo, foi necessário que todos os americanos se levantassem e fossem contados ao lado da lei e do devido processo legal, mesmo quando isso fosse contra crenças e emoções pessoais. Está tarde. Mas ainda há tempo.

Escrito em 1958, publicado novamente em 2018.

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