16 anos para uma história: como a National Geographic se comprometeu com um doador de corpos na vida e na morte

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Na primeira fase de sua vida após a morte, em março de 2015, a doadora de corpos Susan Potter jazia envolta em álcool polivinílico em um laboratório, o prelúdio de ser congelada a -15 ° F, seccionada em 27.000 fatias e então ressuscitada como um cadáver digital. Ela doou seu corpo para o Campus Médico de Anschutz da Universidade do Colorado para ajudar os alunos. (Lynn Johnson / National Geographic)

A National Geographic estava esperando a morte de Susan Potter.



O mesmo aconteceu com o Dr. Victor Spitzer, diretor do Centro de Simulação Humana da Universidade do Colorado Anschutz Medical Campus.



E a própria Susan Potter também.

Sua morte em 2015 culminou no projeto mais longo da revista, “Susan Potter viverá para sempre”, que levou 16 anos desde o pitch até a publicação. Ele estreou online na semana passada.



Todos os envolvidos na história de sua única doação de corpo, de médicos a estudantes de medicina e os próprios jornalistas, todos parecem concordar que Potter durou muito além de seu prazo original de um ano de vida auto-imposto, porque ela encontrou algo pelo qual vale a pena viver : moribundo.

Terceiro editor é o charme

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Algumas semanas após a posse de Susan Goldberg como editora-chefe da National Geographic Magazine, o editor sênior de fotografia científica Kurt Mutchler a abordou sobre uma linha de orçamento: 'humano visual'. Era 2014 e este era o terceiro editor-chefe para o qual ele explicava a história - uma história na qual a revista já vinha trabalhando há uma década.



A essência: uma mulher no Colorado concordou em doar seu corpo para um projeto exclusivo de imagens de cadáveres e, ao longo do caminho, inseriu-se no processo. Ela fez amizade com estudantes de medicina, importunou o diretor do projeto por não chamá-la mais e insistiu em um tour íntimo pela instalação, onde eventualmente seria congelada e cortada em pedaços.

Esta seção transversal é da cabeça de Potter, envolta em álcool polivinílico para estabilidade. Mostra seu cérebro, olhos e nariz enquanto o crânio é cortado, de cima para baixo, no criomacrótomo, como Spitzer chama a máquina de trituração. A seção de Potter em 27.000 fatias levou 60 dias úteis para ser concluída.

Mutchler precisava saber: Goldberg permaneceria comprometido em seguir a história de Susan Potter até o fim?



Ela não hesitou.

“Depois de todos os anos cobrindo-a, (nós) passamos muito tempo com Susan Potter, a pessoa viva”, disse Goldberg. “Acho que temos uma foto dela em vida e na morte que, de muitas maneiras, ambas são realmente de alta resolução. Nós a entendemos, e seus motivos e por que ela estava fazendo isso, e eu não acho que geralmente entendemos isso com histórias sobre cadáveres. ”

No início

A ideia da história veio para a revista de Spitzer, o médico que eventualmente tomaria posse do cadáver de Potter, congelaria, esquartejaria e cortaria suas 27.000 fatias. Seu departamento fotografava cada corte para criar um “humano visual”: um banco de dados 3-D de alta resolução para a comunidade médica.

Na época em que apresentou a ideia em 2002, Potter estava muito vivo. Originalmente, ela disse aos envolvidos que duvidava que viveria mais de um ano. Mas ela viveu mais uma década, teoricamente em parte porque seu envolvimento no programa de imagens lhe deu um novo sopro de vida.

Ser um doador para o projeto de Spitzer revitalizou Potter. Ela “adotou” alguns estudantes de medicina da Universidade do Colorado, reunia-se com eles periodicamente e, aqui, assistia à formatura. Vários desenvolveram um forte apego; outros a achavam muito exigente. (Foto de Lynn Johnson / National Geographic)

O quadro magnético

Assim como Susan Potter ficou por perto, o mesmo aconteceu com as palavras “humano visual” no orçamento da National Geographic. Goldberg disse que, embora a revista tenha um processo de orçamento digital bastante sofisticado, também há uma maneira analógica de rastrear as histórias.

Dentro da sala de conferências principal do prédio da National Geographic, há um mapa antigo na parede, gravado em um painel elevado. Sob esse painel está um enorme storyboard magnético tri-dobrado, onde fotos e slugs permitem aos editores saber o que o futuro da revista reserva.


“Você abre este mapa do mundo e ele revela este tabuleiro. É realmente incrível ”, disse Goldberg. “Não pude acreditar quando cheguei aqui; Achei que era a coisa mais mágica. ”

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A linha do orçamento de Susan Potter pairou como uma pequena etiqueta datilografada em um ímã naquele quadro por 16 anos.

O ímã e o doador estavam lá, esperando.

Ficar comprometido

Durante todo o tempo, Mutchler nunca desistiu da tarefa.

“Tornou-se uma história sobre compromisso também”, disse Mutchler. “(Spitzer) tinha feito essa promessa a (Potter) de que ele iria concluir este projeto e, por sua vez, tínhamos o mesmo compromisso. Dissemos que levaríamos isso até a sua conclusão ”.

A jornalista Cathy Newman não escreveu sobre Potter como se fosse um herói.

“Acho que o que queremos fazer em todos os casos, quando contamos uma história, é contar a história real”, disse Goldberg. “Susan Potter era uma pessoa difícil. (…) Existem poucas pessoas perfeitas no mundo. Queremos contar a história de toda a pessoa, e a maneira como ela era na vida provavelmente teve muito a ver com o motivo pelo qual ela quis fazer isso e por que ela persistiu por todos esses anos. ”

Um dos desafios era garantir que o que começou como uma história impressa se tornasse digital.

“Conseguimos contar essa história de muitas maneiras mais do que poderíamos contar há 16 anos”, disse Goldberg. A National Geographic tinha um site há 16 anos, mas era só isso. Agora, o pacote inclui um Documentário de 18 minutos , a História do Instagram , e uma exibição editorial digital cheio de fotos.

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“Criamos um conteúdo incrível em nossas plataformas digitais e isso realmente permite que as pessoas vejam o que esses alunos serão capazes de ver com este cadáver virtual. Eu não acho que as pessoas já viram uma imagem do corpo humano como esta antes. ”

Mutchler disse que os fotógrafos nem usavam câmeras digitais quando a história começou (a revista se tornou digital por volta de 2006).

“Nós mantivemos nosso conceito original, que era documentar a vida em preto e branco, e então ter sua vida virtual, sua segunda vida, se você quiser, em cores”, disse ele.

Goldberg disse que um aspecto notável deste artigo foi que o pessoal editorial não mudou para esta história: o escritor, o editor, o fotógrafo e o editor de fotos eram todos a equipe original.

“A única coisa que mudou é que você tinha três editores-chefes separados da revista naquela época”, Goldberg riu.

16 anos em formação

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Mesmo na morte, a jornada de Potter para a imortalidade continua.

A história foi finalmente publicada como parte de uma edição completa sobre o futuro da medicina. Fazia sentido para a estreia editorial de Susan Potter, embora sua imagem pelo Dr. Spitzer tenha terminado apenas parcialmente com o processo meticuloso.

O plano é seguir o projeto até que ela esteja totalmente fotografada.

“Como todo o seu corpo é lentamente trazido à vida como um avatar, na verdade”, disse Goldberg.

Mutchler disse que sua foto favorita da série mostra o quarto superior congelado de Potter sentado em uma mesa de laboratório, como um busto, aparentemente olhando para o Dr. Spitzer.

“Nunca vi nada parecido”, disse Mutchler sobre a foto.

“Essa é uma das coisas que a National Geographic vem fazendo há 130 anos - mostrando às pessoas coisas que elas nunca veriam de outra forma”, disse Goldberg. “Este é um daqueles tipos de histórias.”

A fotógrafa Lynn Johnson estava envolvida no último artigo demorado da revista, “O novo rosto de Katie,” que demorou dois anos para contar. Johnson falou sobre seu trabalho nesta história com Poynter no início deste ano.

“(Isso) mostra como o tempo é importante para contar boas histórias e como estamos perdendo isso no mundo do jornalismo de hoje”, disse Mutchler.