12 ferramentas de escrita para tornar a cobertura COVID-19 compreensível. Um está acima do resto.

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Uma dúzia de dicas para dar às pessoas o que elas precisam para tomar decisões seguras e sobre sua saúde e confiança em seu conhecimento sobre a pandemia COVID-19

As pessoas fazem fila para entrar em uma loja para comprar suprimentos em Barcelona, ​​Espanha, em 17 de março. Ao contar histórias sobre a pandemia do coronavírus, lembre-se de que um ser humano é mais memorável do que toneladas de dados. (AP Photo / Emilio Morenatti)

Este conselho por escrito torna-se de vez em quando mais urgente. Arrastei-o para ajudar os repórteres que cobriam a Grande Recessão. Estou compartilhando novamente para ver se ele resiste ao teste de uma grande pandemia.



Não espero que tal conselho 'se torne viral' - que frase recém-carregada - mas espero que se espalhe em apoio à cobertura que assume a responsabilidade pelo que os leitores e espectadores sabem e entendem. Nosso objetivo é duplo:



  1. Para dar às pessoas o que precisam para tomar decisões seguras sobre sua saúde pessoal e a saúde pública.
  2. Para dar aos leitores confiança em seu conhecimento, para que não sejam prejudicados pelo tipo de ansiedade que leva ao pânico - e pior.

Existem várias estratégias de clareza e compreensibilidade listadas abaixo, algumas com referência específica à cobertura do coronavírus. eu tenho reorganizou sua ordem original da crença de que existe uma estratégia de escrita que se destaca das demais.

Embora a precisão seja claramente a virtude mais significativa em reportar sobre algo tão importante como uma pandemia global, muitas vezes acontece que os repórteres não dão o próximo passo - trabalhando para serem compreendidos. Sim, um escritor pode ser preciso e incompreensível. Talvez a única coisa pior seja ser impreciso e compreensível, porque então os leitores estarão agindo com base em informações inúteis ou mesmo perigosas.



Uma criança liga para um dos pais ao telefone e deixa escapar que eles estão com problemas, falando na velocidade da luz. O que o pai disse? “Calma, querida, devagar. Agora me diga o que aconteceu. ”

O grande professor de redação Don Murray me ensinou esta lição, e eu tentei passá-la para incontáveis ​​escritores: “Use palavras mais curtas, frases mais curtas e parágrafos mais curtos nos pontos de maior complexidade.”

O que isso tem a ver com diminuir o ritmo das informações?



Minha melhor ilustração foi tirada do meu livro “Ferramentas de escrita”. Aqui está uma única frase de um antigo editorial sobre o governo estadual. É intitulado “Limitar Mandatos Estaduais”.

Para evitar a promulgação muito comum de requisitos sem levar em conta seu custo local e impacto fiscal, no entanto, a comissão recomenda que o interesse em todo o estado seja claramente identificado em quaisquer mandatos propostos, e que o estado deve reembolsar parcialmente o governo local por alguns mandatos impostos pelo estado e integralmente para aquelas que envolvem remuneração de empregados, condições de trabalho e pensões.

O escritor desta frase está trabalhando duro, mas não o suficiente. O escritor sofre com o que o psicólogo Steven Pinker chama de “Maldição do conhecimento.” Ele se esqueceu do que não sabia. E agora o escritor sabe tanto que comete o erro de pensar que o leitor pode acompanhar.



Então, como você desaceleraria o ritmo de “Limitar Mandatos Estaduais”? Aqui está minha melhor tentativa.

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O estado de Nova York costuma aprovar leis dizendo aos governos locais o que fazer. Essas leis têm um nome. Eles são chamados de “mandatos estaduais”. Em muitas ocasiões, essas leis melhoram a vida de todos no estado. Mas eles têm um custo. Muitas vezes, o estado não considera o custo para os governos locais ou quanto dinheiro os contribuintes terão de desembolsar. Então, temos uma ideia. O estado deve reembolsar os governos locais por alguns desses chamados mandatos.

Vale a pena medir as diferenças nessas passagens. O escritor original nos dá uma frase. Dou oito ao leitor. O escritor original nos dá 58 palavras, enquanto eu entrego 81 palavras em aproximadamente a mesma quantidade de espaço, incluindo 59 palavras de uma sílaba. Minhas palavras e frases são mais curtas. A passagem é mais clara.

Para o ponto, o ritmo da minha versão é mais lento.

Já que é mais fácil de ler, por que eu não diria que o ritmo é mais rápido? Em certo sentido, sim, parece mais rápido porque o caminho é mais suave. Mas uma frase é uma frase. Existe um ponto final. Os britânicos chamam o período de 'ponto final', e é isso que é, um sinal de pare.

O ritmo das frases mais longas - bem escritas, pelo menos - tem que ser rápido porque estamos acelerando, alcançando o período que completa o pensamento. Uma série de frases mais curtas - com muitos sinais de parada - oferece um ritmo mais lento, onde os leitores são mais capazes de entender uma parte da informação e, em seguida, usar essa parte para se preparar para a próxima frase.

Isso é tão importante que quero repetir: muitas vezes, o leitor é pulverizado com frases longas e complicadas e simplesmente não consegue acompanhar. Pense no período como um sinal de pare. Quanto mais sinais de parada, mais lento será o ritmo, o que é bom se você estiver tentando deixar algo claro.

Agora vamos ver como isso pode se aplicar à cobertura da atual crise de saúde pública. Encontrei esta breve descrição da CNN.

Na verdade, o coronavírus não é um tipo de vírus. É uma grande família de vírus que também inclui SARS e outras doenças respiratórias menores a maiores. Os coronavírus podem se espalhar entre animais e pessoas, como vimos com esta cepa atual. O termo “corona”, que vem de uma raiz latina que significa coroa ou anel de luz, refere-se à forma do vírus sob um microscópio.

Parece ser o ritmo certo para ajudar os leitores a aprender. Não há necessidade de recorrer a frases de Dick e Jane nesta passagem. Vamos contar o número de palavras em cada frase: 9-18-16-25. O ritmo é bastante fácil e a variação do comprimento da frase dá ao leitor um ritmo agradável.

Dito isso: considere o efeito de desacelerar ainda mais o ritmo:

Donald Trump vai cortar a previdência social

Na verdade, o coronavírus não é um tipo de vírus. É uma grande família de vírus. Essa família inclui SARS e outras doenças respiratórias menores a maiores, que afetam sua respiração. Os coronavírus podem ser disseminados entre animais e pessoas. Isso é o que aconteceu com esta cepa atual. O termo “corona” vem de uma raiz latina que significa coroa ou anel de luz. Refere-se à forma do vírus sob o microscópio.

Você pode decidir se isso é mais claro. A contagem de palavras é 9-7-16-8-7-14-11. Eu revisei quatro frases em sete. Talvez definir o que “respiratório” significa seja um passo longe demais. Lendo as duas passagens novamente, creio que a minha é um pouco mais compreensível. Ainda existe uma variedade de comprimentos, mas com um ritmo mais lento. Esse ritmo mais lento é criado por esses sete períodos - sete sinais de parada.

Aqui está uma lista de outras estratégias de reportagem e redação projetadas para criar uma prosa compreensível, resumida em mais uma dúzia de dicas.

Quando você estiver pronto para se sentar ao teclado e escrever, talvez já saiba demais. Steven Pinker chama isso de “a maldição do conhecimento”. Em outras palavras, você esquece que há pouco você era um aluno curioso. Não escreva para o público, mas imagine como você começaria a explicar seu tópico para uma única pessoa em um bate-papo por telefone agradável. (Eu costumava dizer: 'Como você explicaria isso para aquela pessoa sentada ao seu lado em uma banqueta', mas isso viola o distanciamento social!)

Os escritores falam sobre o desejo de ter uma voz autêntica. Mas, na maioria dos casos, nenhum escritor está falando em voz alta. O texto está saindo da página ou tela. Mas você pode criar a ilusão de alguém falando com outra. A ferramenta mais poderosa para conseguir isso é se dirigir ao leitor diretamente como “você”.

Isso se tornou absolutamente claro na cobertura da pandemia: Você não pode abusar do formato de perguntas e respostas. Estou vendo perguntas e respostas em plataformas de mídia, com perguntas vindas de jornalistas, mas também de outros membros do público. Uma pergunta de um civil permite que os especialistas expliquem as coisas na linguagem de uma pessoa comum, em um ritmo fácil. Se o ritmo da informação vier muito rápido, o questionador pode interromper para atrasar o especialista.

Todos nós somos multilingues, o que significa que pertencemos a muitos clubes de línguas diferentes. Meu avô era italiano. Minha avó era judia. Eu sou formado em literatura inglesa. Eu toco em uma banda de rock. Eu treinei futebol feminino. Cada uma dessas experiências me ensinou a me comunicar em um dialeto diferente.

Quando relato de um assunto técnico, tenho que aprender uma linguagem especializada. Mas os leitores estão por fora e não entenderão o jargão, a menos que eu ensine a eles.

Esta pandemia gera inúmeros termos técnicos. Eles estão vindo em nossa direção tão rapidamente que frequentemente os deixamos passar por nós como consumidores de notícias. Por exemplo, antes de escrever este ensaio, eu não sabia a diferença entre a frase “coronavírus” e “COVID-19”. Hmm, por que alguns repórteres e especialistas usaram um desses termos em vez do outro? Em um Glossário CNN de termos relacionados , nós entendemos isso:

“COVID-19 é a doença específica relacionada à epidemia atual. A sigla, fornecida pela Organização Mundial da Saúde, significa ‘doença coronavírus 2019’, referindo-se ao ano em que o vírus foi detectado pela primeira vez. O nome do vírus é SARS-CoV-2. ”

Aprendi isso com o redator e editor do Wall Street Journal, Bill Blundell. “Meu objetivo”, ele me disse, “é escrever uma história do WSJ sem um único número. Se eu não posso fazer isso, é escrever uma história com apenas UM número realmente importante. ”

Nunca coagule um monte de números em um único parágrafo; ou pior, três parágrafos. Os leitores não aprendem assim.

Existem muitos números confusos vindos de funcionários do governo e cientistas. Pela reputação, os jornalistas são mais alfabetizados do que nós. Quando você estiver usando números em uma história, é aconselhável verificar três vezes. E tenha uma fonte confiável com a qual você pode testar sua precisão.

Aprendi isso com o melhor designer de notícias do mundo, Mario Garcia. Uma maneira de lidar com números - ou outras informações técnicas - é entregá-los de forma visual. Algumas coisas, como direções de viagem, são difíceis de entregar em um texto. Um mapa pode ser melhor. Mas lembre-se disso: só porque existe em um gráfico, não significa que será fácil de entender. Faça um teste.

Uma das frases-chave para sair da história da pandemia é a ideia de “achatar a curva”. Essa frase está em toda parte - e é crucial. Você sabe o que isso significa? Acho que sim, mas não tenho certeza se poderia explicar aos meus leitores. Sou jornalista, não professor de matemática.

“Achatar a curva”, junto com a palavra “exponencial”, são termos matemáticos, muito além da compreensão do leitor médio. O projeto mais ambicioso para explicar isso foi realizado pelo The Washington Post. Usando gráficos animados, o Post ilustrou quatro resultados diferentes sobre a propagação do vírus , com base na gravidade das ações que podemos tomar para evitá-lo. Com quatro versões diferentes da 'curva'.

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Imagine uma história em que uma cidade está se candidatando a uma concessão para construir uma usina de reciclagem de água de esgoto. 'Eles vão fazer o quê?' perguntou o editor da cidade. 'Estaremos bebendo urina nesta cidade?' O repórter o esclareceu: “Não, Mike, você não bebe. Mas você pode regar seu gramado com ele. E os bombeiros podem apagar incêndios com ele. E vai economizar muito dinheiro para os contribuintes, especialmente durante as secas ”.

Pense em todas as maneiras pelas quais as pessoas em todo o mundo estão sendo solicitadas a mudar os padrões essenciais de suas vidas durante um longo período de tempo. Eles precisam de notícias que possam usar.

Um conselho comum de redação é 'Faça uma boa citação no topo da história'. A palavra-chave não é 'alto', mas 'bom'. Se você estiver trabalhando em uma história difícil - algo como o coronavírus - você entrevistará especialistas, então tome cuidado.

Os especialistas têm uma maneira de exibir seus conhecimentos usando jargão. Você não precisa ser indelicado: 'Você pode me passar em um inglês claro, doutor?' Mas você pode repetir perguntas como 'Como isso funcionaria?' 'Você pode me dar outro exemplo?' “Você pode, por favor, repetir isso? Quero ter certeza de que entendi direito. ”

Tenho a sensação de que algumas figuras emergirão como heróis especiais nos próximos meses por sua capacidade de traduzir a linguagem técnica para o bem público. Estou prestando atenção especial ao Dr. Anthony Fauci, um médico especialista que trabalha para o National Institutes of Health. Sua voz está rouca e falhando, mas mensagens sóbrias, esclarecedoras e às vezes reconfortantes estão saindo alto e bom som.

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Os relatórios fornecem informações aos leitores. Histórias criam experiências. Temos uma palavra que descreve uma história miniaturizada. É chamado de anedota. Você pode dizer um em um parágrafo, talvez até mesmo em apenas algumas frases. “Eles bateram em uma lata de lixo no banco de reservas para que o rebatedor soubesse que estava pegando uma bola curva.” Você pode experimentar isso, embora eu tenha dito em poucas palavras.

Outro dia perguntei a minha esposa quantos rolos de papel higiênico tínhamos em casa. Ela adivinhou 20. Fiz uma pesquisa e encontrei 52, nenhum deles comprado em pânico. 'É apenas BOGO', disse ela. Essa é uma pequena história da minha própria experiência, contada durante uma acumulação global de papel higiênico.

Eu vi a fotografia de uma jovem tentando visitar seu avô em uma casa de repouso. Por causa de sua vulnerabilidade ao coronavírus, eles não podiam entrar em contato físico. Ela não podia visitá-lo ou cuidar dele. Mas os dois poderiam colocar as mãos em cada lado de uma porta de vidro deslizante, aquele vidro um microcosmo da agonia de nossa separação social.

As pessoas captam informações de forma mais agressiva se acreditarem que estão recebendo conhecimento secreto. Infelizmente, isso leva à geração de desinformação e teorias da conspiração. Para neutralizar esse veneno, os jornalistas devem investigar os segredos dos detentores do poder e compartilhá-los como cães de guarda do público. A palavra “segredo” em um título é frequentemente usada como indutor de cliques. Mas os jornalistas devem trabalhar para tornar as coisas estranhas uma família, e há tanto conhecimento secreto em algo como uma pandemia que levará anos para ser revelado.

Ensinei essas lições para empresas, organizações sem fins lucrativos, sindicatos e agências governamentais - lugares, para citar um cliente “Onde a linguagem morre”. Perguntei a um editor: “Existe uma razão pela qual esse parágrafo deve ter 417 palavras?” Essa ausência de espaço em branco criou um bloco de tipo denso e impenetrável. Leia em voz alta, sugeri, e você poderá ouvir as pausas naturais.

As frases mais claras quase sempre mantêm sujeito e verbo juntos perto do início. Quando os sujeitos e verbos na oração principal são separados, todos os tipos de travessuras podem ocorrer.

Seu trabalho como escritores que cobrem o coronavírus não é apenas despejar dados. Seu trabalho é assumir a responsabilidade pelo que os leitores sabem e entendem de interesse público.

Você tem muito trabalho a fazer e, até agora, penso em vocês como defensores da saúde pública e da compreensão. Obrigado, jornalistas, pelo seu serviço.

Este artigo foi publicado originalmente em 20 de março de 2020.