10 perguntas para ajudá-lo a escrever títulos melhores

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Se você precisa de alguma prova sobre o poder das manchetes, considere o seguinte: o que você imagina que atraiu a maioria das pessoas para este post? Provavelmente, você e outras pessoas tomaram a decisão de clicar aqui depois de ler o título. Portanto, não vou insistir em por que as manchetes são importantes.

Em vez disso, quero dar a você uma lista de verificação, um diagnóstico heurístico rápido que você pode consultar sempre que quiser fazer suas manchetes cantarem. Imprima a lista se quiser, coloque-a ao lado da sua mesa. Mas eu recomendo colocar cada manchete que você escreve nesta gama de perguntas até que se tornem uma segunda natureza.

1. O título está correto?



Estou surpreso com a frequência com que eu e outros tropeçamos nesta questão mais básica: o título transmite com precisão o conteúdo do material? Os atos de escrever um título e escrever uma história muitas vezes acontecem separadamente, e é fácil para discrepâncias factuais se infiltrarem entre esses dois processos.

Uma das repórteres com quem trabalho é Leslie Berestein-Rojas, que cobre questões relacionadas à imigração em seu site Multi-americano . Quando o repórter José Antonio Vargas, vencedor do Prêmio Pulitzer revelado em um ensaio da New York Times Magazine que ele é um imigrante sem documentos, Berestein-Rojas escreveu sobre isso como um caso de alto perfil em um movimento em andamento entre os sem documentos para revelar seu status de imigração. Em seu artigo, ela mencionou outro vencedor do Pulitzer, Ruben Vives , cujo status de indocumentado foi revelado no início deste ano.

Quando sugeri a manchete “Por que os vencedores do Pulitzer estão se revelando indocumentados”, Berestein-Rojas apontou que Vives havia de fato sido denunciado por um colega do Los Angeles Times, que havia pedido permissão a Vives antes de divulgar seu status. Portanto, uma manchete insinuando que Vives havia revelado seu próprio status estaria errada. Nós fomos com “ Por que um vencedor do Pulitzer está se declarando sem documentos ' em vez de.

2. Funciona fora do contexto?

Na web, a maioria das pessoas que encontra seu título provavelmente não terá nenhum contexto para ele. Imagine o seu título não como parece acima do seu artigo, mas como parece na página inicial de um site não relacionado, nos streams do Twitter ou do Facebook de alguém, em um resultado de pesquisa. Alguém não familiarizado com seu site entenderia do que se trata a história?

Preste atenção especial às entidades e siglas. Se as pessoas não souberem que você cobre a imigração, eles podem não entender que 'ICE' se refere a 'Imigração e fiscalização alfandegária'.

3. Quão convincente é uma promessa?

Pense em seu título como um emissário de sua postagem, escrito para viajar pela Internet, vendendo o material a leitores em potencial. Imagine aqueles leitores perguntando ao seu título: “O que essa história fará por mim?”

quem endossou o Wall Street Journal

Há um gênero de título que gosto de chamar de “Ensaio de graduação”. Geralmente inclui muitos substantivos conceituais amplos, nenhum verbo e dois pontos. Eu me encolho sempre que encontro coisas como “Luzes da noite de sexta-feira e sermões de domingo de manhã: fé, ritual e pertencimento em Dillon, Texas”. Para mim, isso promete reflexão vaga e visão mínima. Por que não “Como o Friday Night Lights trata o futebol como uma igreja”? Esse título é uma articulação clara de um argumento específico, dando-me uma boa noção do que vou obter ao ler a postagem.

4. É fácil analisar?

Considere a carga cognitiva que seu título coloca sobre os usuários. Quanto mais complexo for o título, mais difícil será para os usuários analisá-lo e maior será a probabilidade de ignorá-lo. Tente manter suas manchetes diretas e sem enfeites. Use palavras concisas e familiares, se possível.

O título com várias partes carregado com $ 10 palavras é um assassino. Agora, com o negociações de teto de dívida nas notícias, estou vendo muitos deles: “Legisladores, lacunas e passivos: por que as negociações da dívida se tornaram a Schylla e Charybdis da política dos EUA.” (Se você se pegar escrevendo dois pontos em seu título, analise criticamente o que vem antes dele. Esse pequeno preâmbulo realmente torna o título melhor?) É um pouco mais fácil para os usuários engolirem algo como “Por que nossos políticos não conseguem alcançar um lidar com a dívida. ”

5. Ele poderia se beneficiar de um número?

Por mais que os escritores se irritem com o tão ridicularizado “listicle”, o fato é que amamos os números nas manchetes. Listas numeradas prometem não apenas um monte de informações, mas uma série específica de percepções. Em alguns casos, eles até conotam hierarquia. E hey, funcionou com você com este artigo, não é?

Escrever uma postagem como uma lista numerada muitas vezes pode ajudar a torná-la mais atraente quando os elementos são difíceis de serem coerentes de uma maneira mais direta. Escrevendo uma análise que resume os presságios positivos e negativos para a campanha de reeleição do presidente? Você pode seguir uma dica de Marc Ambinder e escrever “Obama em 2012: cinco vantagens (e cinco desvantagens).”

6. Todas as palavras são necessárias?

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“Omita palavras desnecessárias”, disseram Strunk e White. Se você aplicar essa diretriz a apenas um aspecto de sua escrita, que sejam as manchetes. Em vários de seus destinos potenciais - Google, Twitter, Facebook, etc. - um título muito longo terá que ser truncado para caber. Além disso, os títulos mais curtos são normalmente mais fáceis de analisar.

Em retrospecto, poderíamos facilmente ter condensado o títulomudando de progressivo para pretéritono post de Berestein-Rojas sobre Jose Antonio Vargas, mencionado acima. “Por que um vencedor do Pulitzer saiu como indocumentado” é tão bom e um pouco mais restrito.

7. Obedece à Regra de Substantivos Adequados?

“Nomeie o conhecido, omita o obscuro.” Se o assunto de sua postagem for bem conhecido do público de seu interesse, sinta-se à vontade para incluir o nome do assunto no título. Mas um nome desconhecido pode encorajar muitos usuários a pular o item.

Não adianta escrever um post sobre Sarah Palin chamado “As muitas angústias de um ex-governador do Alasca”. Ao mesmo tempo, a menos que você escreva para uma publicação comercial sobre infraestrutura militar, provavelmente é melhor manter o nome do subsecretário adjunto no corpo de sua história.

Dica profissional: às vezes, os nomes podem ser desconhecidos para muitos usuários, mas ainda assim uma grande atração para uma fração de seu público, e você pode ficar tentado a mantê-los no título para fins de otimização de mecanismo de pesquisa. Se você usar um CMS como o WordPress, poderá alterar o link permanente de sua postagem para adicionar o nome a ela. Isso tornará o nome proeminente para os mecanismos de pesquisa, mas menos proeminente para os usuários.

8. Funcionaria melhor como título explicativo?

Nick Denton, CEO da Gawker Media disse assim : “Quando for remotamente possível, transforme notícias em explicação.” Se você tem um furo - ou seja, notícias de última hora de interesse convincente -, uma manchete funciona bem. Mas, na maioria dos outros cenários, um título explicativo pode superar um simples 'aqui está o que aconteceu' hed. Mesmo ao relatar notícias de última hora, se já forem amplamente divulgadas, use uma abordagem explicativa no título.

Enquanto escrevo, por exemplo, sites de notícias estão cheios de manchetes relatando que líderes republicanos e democratas ofereceram acordos de duelo para lidar com a dívida do país. Observando o Google News, as manchetes das notícias correm juntas, enquanto alguns falam 'Boehner, Reid revelam planos de dívida rivais'. No momento, uma manchete como “Como os planos de dívidas rivais de Boehner e Reid se comparam” poderia acabar com a desordem.

9. Ele se concentra em eventos ou implicações?

Além de explicar as notícias, abordar as implicações das notícias também pode ajudar uma postagem a se destacar em um ambiente lotado. Tente se concentrar não no que aconteceu, mas no que isso significa. Se ainda não sabemos isso, tente tornar o título interrogativo; pergunte quais são as implicações. (“Os planos de dívida rivais do Congresso ajudarão ou prejudicarão as chances de um acordo?”)

Isso me leva a uma pequena observação sobre as manchetes interrogativas: elas funcionam? Eu descobri que sim. Ao olhar para as principais manchetes da conta do Chartbeat da Argo Network neste exato momento, o item principal é uma pergunta - “Para os jovens em risco, aprender mídia digital é um luxo?” É seguido de perto por “O que matou o Google Health? E o que significa sua morte prematura? ” e “What is the California Dream Act?” Portanto, as perguntas certamente não são um impedimento para o sucesso de um título. A maioria deles também poderia ter sido escrita como declarativa: “O que matou o Google Health e o que significa sua morte”; “What’s in the California Dream Act”; etc. Mas eu não tenho nenhuma evidência de que a pergunta magoe ou ajude no apelo da postagem.

Mas lembra daquela parte sobre o seu título fazer uma promessa convincente? A consequência implícita é que você deve cumprir sua promessa. Portanto, se você fizer uma pergunta no título, sua postagem deve responder à pergunta ou quadro e resumi-lo de uma forma convincente.

10. Ele poderia se beneficiar de uma dessas 10 palavras?

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Quando estou preso em um título, geralmente me refiro a esta lista de palavras: Principal, Por que, Como, Será, Novo, Segredo, Futuro, Seu, Melhor, Pior.

Cada um deles tem méritos diferentes. Muitos deles reforçam o conselho que ofereço acima. “Por que” e “como”, por exemplo, ajudam a enquadrar o título como uma explicação (“quando” e “o quê” também funcionam bem para isso). “Superior”, “melhor” e “pior” são parceiros naturais com um título numerado. Alguns deles atendem aos desejos universais: todos nós queremos acesso ao conhecimento “secreto” e todos queremos saber o “futuro”. Palavras como “seu” me ajudam a reformular manchetes técnicas instáveis ​​em torno do que elas podem significar para o usuário.

Com isso, vou voltar e mudar o título deste post: “Os 10 segredos que levarão ao sucesso das manchetes no seu futuro.” Ou não.

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Imprimir e recortar: Lista rápida de 10 perguntas a serem feitas ao escrever um título:

  1. O título está correto?
  2. Isso funciona fora do contexto?
  3. Quão convincente é uma promessa?
  4. É fácil analisar?
  5. Ele poderia se beneficiar de um número?
  6. Todas as palavras são necessárias?
  7. Obedece à Regra Substantiva Adequada?
  8. Funcionaria melhor como um título explicativo?
  9. Ele se concentra em eventos ou implicações?
  10. Ele poderia se beneficiar de uma dessas 10 palavras? Topo, Por que, Como, Será, Novo, Segredo, Futuro, Seu, Melhor, Pior.